Après Roe, les conservateurs encouragent l’abandon anonyme des nouveau-nés

La Safe Harbor Baby Box d’une caserne de pompiers à Carmel, Indiana, ressemblait à une gouttelette de livre de bibliothèque. Il est accessible depuis trois ans à toute personne souhaitant accoucher de façon anonyme.

Personne ne l’avait utilisé jusqu’au début du mois d’avril. Lorsque l’alarme a retenti, le pompier Victor Andres a ouvert la boîte et a trouvé, incrédule, un nouveau-né enveloppé dans des serviettes.

La découverte a qualifié les informations télévisées locales de “c’est l’heure de célébrer”, louant la bravoure de la mère. Plus tard ce mois-là, M. Andres a sorti une autre fille de la boîte. Un troisième bébé est apparu en mai. À l’été, trois autres bébés sont laissés dans des boîtes à bébés à travers l’État.

Les boîtes à bébés font partie du mouvement des refuges, qui a longtemps été étroitement lié à l’activisme anti-avortement. Les refuges offrent aux mères désespérées un moyen d’adopter leurs nouveau-nés sans nom et d’éviter de les blesser, de les abandonner ou même de les tuer, selon les défenseurs. Les cieux peuvent être des boîtes qui permettent aux parents d’éviter de parler à qui que ce soit ou même d’être vus en train d’accoucher. Plus traditionnellement, les refuges sont des endroits tels que les hôpitaux et les casernes de pompiers où le personnel est formé pour accepter la transmission en face à face d’un parent en crise.

Les 50 États ont des lois sur la sphère de sécurité pour protéger les mères qui se sont rendues contre des accusations criminelles. La première loi, connue sous le nom de loi “Baby Moses”, a été adoptée au Texas en 1999 après qu’un certain nombre de femmes aient laissé leurs bébés dans des bacs à litière ou des poubelles. Mais ce qui a commencé comme un moyen de prévenir les cas les plus extrêmes de maltraitance d’enfants est devenu un phénomène plus large, particulièrement soutenu par la droite religieuse, qui soutient fortement l’adoption comme alternative à l’avortement.

Au cours des cinq dernières années, plus de 12 États ont adopté des lois autorisant les boîtes à bébés ou élargissant les options de refuge par d’autres moyens. Et les livraisons en toute sécurité, selon les experts de la santé reproductive et de la protection de l’enfance, sont dans l’affaire Roe c. Cela deviendra plus courant après la décision d’évincer Wade.

Au cours des plaidoiries dans l’affaire, la juge Amy Coney Barrett, Dobbs v Jackson Women’s Health Organization, a fait valoir que les lois sur les zones sûres offraient une alternative à l’avortement en permettant aux femmes d’éviter les “charges parentales”. Dans la décision du tribunal, le juge Samuel A. Alito Jr. Il a décrit les lois sur la sphère de sécurité comme un “développement moderne” qui, de l’avis de la majorité, a supprimé la nécessité du droit à l’avortement.

Mais pour de nombreux experts en adoption et en santé des femmes, les refuges ne sont pas une panacée.

Pour eux, l’abandon d’un refuge sûr est le signe qu’une femme tombe entre les mailles du filet des systèmes existants. Elles peuvent avoir dissimulé leur grossesse et avoir accouché sans soins prénatals, ou elles peuvent avoir souffert de violence domestique, de toxicomanie, d’itinérance ou de maladie mentale.

Les adoptions elles-mêmes peuvent également être problématiques, les femmes peuvent ne pas se rendre compte qu’elles mettent fin à leurs droits parentaux et les enfants peuvent se retrouver avec peu d’informations sur leurs origines.

Si un parent utilise un refuge sûr, “il y a eu une crise et le système a déjà échoué d’une manière ou d’une autre”, a déclaré Ryan Hanlon, président du Conseil national sur l’adoption.

Les livraisons Safe Harbor sont encore rares. La National Safe Harbor Alliance estime que 115 remises légales ont eu lieu en 2021. Ces dernières années, plus de 100 000 adoptions et 600 000 avortements ont eu lieu chaque année dans le pays. Des études montrent Il dit que la grande majorité des femmes qui refusent l’avortement ne sont pas intéressées par l’adoption et continuent d’élever leurs enfants.

Mais le mouvement refuge est devenu beaucoup plus important grâce en partie au soutien de la fondatrice de Safe Haven Baby Boxes, Monica Kelsey, une militante charismatique enracinée dans l’activisme anti-avortement.

Alors que Mme Kelsey et ses alliés ont fait pression à travers le pays, des États tels que l’Indiana, l’Iowa et la Virginie ont cherché à rendre les livraisons dans des refuges plus faciles, plus rapides et plus anonymes – permettant aux bébés plus âgés d’être déposés ou aux parents qui avaient quitté la scène sans Parlant. à un autre adulte ou pour partager des antécédents médicaux.

Certaines personnes qui travaillent avec des enfants en zone de sécurité sont particulièrement préoccupées par les boîtes à bébés. Il y en a maintenant plus de 100 à travers le pays.

« Est-ce que ce bébé se rend sans coercition ? », a demandé Micah Orliss, directeur de la Safe Delivery Clinic de l’hôpital pour enfants de Los Angeles. “Est-ce un parent qui est dans une mauvaise situation et qui pourrait bénéficier d’un peu de temps et de discussion dans une expérience de transfert à chaud pour prendre sa décision?”

Mme Kelsey est une ancienne ambulancière et pompière qui dit avoir été abandonnée à sa naissance par sa jeune mère qui a été violée.

Lors d’un voyage dans une église du Cap, en Afrique du Sud, en 2013, un bébé était “en sécurité” – un concept enraciné dans l’Europe médiévale – pour la première fois lors d’une tournée de conférences pro-abstinence.

Elle est rentrée chez elle dans l’Indiana pour trouver Safe Haven Baby Boxes, une organisation à but non lucratif, et a installé sa première boîte à bébé en 2016.

Un parent tire un tiroir en métal pour utiliser l’une des boîtes de Miss Kelsey, révélant un berceau d’hôpital à température contrôlée. Se verrouille automatiquement lorsque bébé entre et que le tiroir se ferme ; le parent ne peut pas rouvrir. Une alarme est déclenchée et le personnel de l’établissement a accès au berceau. La boîte envoie également un appel au 911. Mme Kelsey a déclaré qu’il restait 21 bébés dans des boîtes depuis 2017, avec un temps moyen inférieur à deux minutes pour qu’un enfant soit à l’intérieur de la boîte.

Il a collecté des fonds pour installer des dizaines de panneaux d’affichage annonçant l’option de la sphère de sécurité. Les publicités présentent une photo d’un beau pompier étreignant un nouveau-né et le numéro d’assistance téléphonique de Safe Haven Baby Box.

Kelsey a déclaré qu’il avait été en contact avec des législateurs du pays qui souhaitaient amener les boîtes dans leurs districts, et il prédit que d’ici cinq ans, ses boîtes seront dans les 50 États.

“Nous pouvons tous convenir que pour qu’un bébé meure, il faut le mettre dans ma boîte, pas dans une poubelle”, a-t-elle déclaré.

En raison de l’anonymat, il existe peu d’informations sur les parents utilisant un refuge sûr. Mais depuis la clinique refuge de Los Angeles, le Dr. Orliss effectue des évaluations psychologiques et développementales sur environ 15 bébés par an et suit généralement les premières années. Son la recherche a trouvé que plus de la moitié des enfants ont des problèmes de santé ou de développement, souvent dus à des soins prénatals inadéquats. En Californie, contrairement à l’Indiana, les livraisons dans un refuge doivent être effectuées en personne et les parents reçoivent un questionnaire facultatif sur leurs antécédents médicaux, révélant souvent des problèmes graves tels que la consommation de drogue.

Pourtant, de nombreux enfants réussissent. Tessa Higgs, 37 ans, responsable marketing dans le sud de l’Indiana, a adopté sa fille de 3 ans, Nola, après avoir été relâchée dans un refuge sûr quelques heures après sa naissance. Mme Higgs a déclaré que la mère biologique avait appelé la hotline Safe Harbor Baby Box après avoir vu l’un des panneaux d’affichage du groupe.

“Depuis le premier jour, elle a été en très bonne santé et heureuse et a réussi et a dépassé toutes les étapes de développement”, a déclaré Mme Higgs à propos de Nola. “Elle est parfaite à nos yeux.”

Le premier point de contact pour certaines femmes cherchant de l’aide est la hotline Safe Haven Baby Box.

Cette hotline et une autre hotline fournie par la Safe Haven National Alliance indiquent aux appelants où et comment ils peuvent accoucher légalement, ainsi que des informations sur le processus d’adoption traditionnel.

Les groupes de refuge disent qu’ils informent les appelants que la reddition anonyme est un dernier recours et comment tenir leurs bébés, y compris l’achat de couches, l’argent du loyer et la garde temporaire des enfants.

“Lorsqu’une femme se voit présenter des options, elle choisira ce qui lui convient le mieux”, a déclaré Mme Kelsey. “Et si cela signifie qu’elle va choisir une boîte à bébé en temps de crise, nous devrions tous la soutenir dans sa décision.”

Cependant, la ligne d’assistance téléphonique de Mme Kelsey a déclaré qu’elle n’avait pas parlé des délais légaux pour retrouver le bébé à moins que les appelants ne le demandent.

Dans l’Indiana, qui possède la majorité des boîtes à bébés, la loi de l’État ne fixe pas de délai pour mettre fin aux droits des parents ou adopter après la remise du refuge. Mais Owen County, Ind., qui a de l’expérience avec les lois sur l’abandon des nourrissons dans l’État. Selon le procureur Don VanDerMoere, les familles biologiques sont libres de se manifester jusqu’à ce qu’un tribunal mette fin à leurs droits parentaux. abandon.

Parce que ces renonciations sont anonymes, elles conduisent souvent à des adoptions fermées. Les parents biologiques ne peuvent pas choisir leurs parents et les adoptants connaissent peu ou pas leurs origines ou leurs antécédents médicaux.

M. Hanlon du Conseil national de l’adoption, pointé vers la recherche Elle montre que si les familles biologiques et adoptives entretiennent une relation, les parents biologiques sont plus satisfaits d’abandonner leurs enfants à long terme.

Et dans les cas de refuge, si une mère change d’avis, elle doit prouver au gouvernement qu’elle est apte.

Selon Mme Kelsey, les deux femmes qui ont déclaré mettre leurs bébés dans des cartons depuis le début de son opération, révoquer garde de leurs enfants. De tels cas peuvent prendre des mois voire des années à se résoudre.

Lori Bruce, éthicienne médicale à Yale, a déclaré que les mères biologiques ne sont pas non plus à l’abri des dangers juridiques et peuvent ne pas être en mesure de gérer les détails techniques de la loi sur la sphère de sécurité de chaque État.

Alors que de nombreux États protègent les mères qui se rendent des poursuites pénales si leurs bébés sont en bonne santé et indemnes, les mères en crise grave – par exemple, confrontées à la toxicomanie ou à la violence domestique – peuvent ne pas être protégées si leurs nouveau-nés sont affectés d’une manière ou d’une autre.

Mme Bruce a déclaré que l’idée qu’une mère post-partum traumatisée pouvait “googler correctement la loi” était faible.

Avec la mort de Roe, a-t-il ajouté, “nous savons que nous allons voir plus de bébés abandonnés”. “Je crains que davantage de procureurs ne soient en mesure de poursuivre des femmes pour avoir abandonné leurs enfants en toute sécurité ou pour avoir enfreint la loi.”

Vendredi, le gouverneur de l’Indiana a signé une loi interdisant la plupart des avortements, à quelques exceptions près.

Et le mouvement de la sphère de sécurité se poursuit rapidement.

La mère adoptive, Miss Higgs, est restée en contact avec Monica Kelsey de Safe Harbor Baby Boxes. “Le jour où j’ai découvert Roe v. Wade, j’ai envoyé un texto à Monica et lui ai dit : ‘Êtes-vous prête à être encore plus occupée ?’ J’ai dit.

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