Après une attaque meurtrière en 2009, la chasse au bourreau de la CIA devient personnelle

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Ce fut l’un des jours les plus sombres de l’histoire de la CIA : sept agents sont tués après avoir été mortellement pris en embuscade par un informateur voyou. Depuis lors, les souvenirs de la catastrophe de 2009 dans l’est de l’Afghanistan ont contribué à raviver la recherche mondiale de l’agence de renseignement pour un terroriste insaisissable qui aurait joué un rôle clé dans la mort des officiers.

Ce terroriste était le chef d’Al-Qaïda Ayman al-Zawahiri, qui a été tué samedi lors d’une attaque de la CIA. Rien dans les déclarations officielles des États-Unis ne décrit la mort de Zawahiri comme le retour des victimes américaines à Khost, en Afghanistan, il y a près de 12 ans. Mais de nombreux anciens et actuels officiers du renseignement disent que c’est exactement ce qu’ils ressentent.

La CIA, comme d’habitude, a ouvertement nié tout rôle dans le tir du missile qui a touché Zawahiri, qui se tenait sur le balcon d’un appartement de la capitale afghane, Kaboul. Mais depuis lundi, la confirmation Décès d’un Égyptien de 71 ans a déclenché une réaction émotionnelle au siège de l’agence à Langley, en Virginie, ainsi que parmi d’anciens collègues, amis et membres de la famille des personnes tuées ou blessées en 2009.

“C’est un moment incroyablement personnel”, a-t-il déclaré. Marc Polimeropoulosest un ancien officier de la division des opérations de la CIA qui a servi avec plusieurs des cinq hommes et deux femmes de l’agence tués au Camp Chapman, une base de la CIA à la périphérie de Khost, où la CIA menait des missions secrètes contre al-Qaïda et les talibans combattants. . Outre sept agents de la CIA, un officier supérieur du renseignement jordanien et un chauffeur afghan ont également été tués.

Polymeropoulos a décrit les morts au Camp Chapman comme “l’exemple le plus frappant des coûts tragiques de la lutte contre le terrorisme”.

De nombreux responsables actuels et anciens de la CIA ont célébré la nouvelle de la mort de Zawahiri avec des publications sur les réseaux sociaux rendant hommage aux officiers de la CIA et aux responsables de l’équipe de sécurité décédés lors de l’attaque Host, la plus meurtrière contre la CIA depuis que huit employés ont été tués dans un attentat à la bombe contre l’ambassade des États-Unis. à Beyrouth en 1983.

“Je me souviens juste. Ce sont des héros”, ex-directeur de la CIA et général à la retraite Michael N. Hayden a écrit dans un post Twitter. Dans une interview, Hayden s’est rappelé avoir travaillé avec deux des officiers tués, la chef de la base de Khost Jennifer Matthews et Elizabeth Hanson, lorsqu’ils ont appris leur mort au siège de la CIA le jour de l’attaque.

“Je suis sorti de ma voiture et j’ai pleuré”, a déclaré Hayden.

Le directeur de la CIA, William J. Burns, en réponse à une question du Washington Post, n’a pas commenté les détails de l’opération contre Zawahiri, mais a déclaré que les événements étaient “très personnels pour la CIA”.

Zawahiri est apparu sur son balcon. La CIA était prête à le tuer.

“Lors de la capture d’Ayman al-Zawahiri, une attaque brutale à Khost en 2009 a coûté la vie à sept officiers de la CIA”, a déclaré Burns. “Alors que le terrorisme reste un défi très réel, l’élimination de Zawahiri atténue cette menace et offre une certaine justice.”

Le rôle de Zawahiri dans l’opération étonnamment complexe d’Al-Qaïda contre la base de la CIA livre 2011 et également décrit dans des articles et des essais liés au piratage. Le nom clé était Humam al-Balawi, un ressortissant jordanien qui a eu des ennuis dans son pays d’origine pour avoir publié des messages pro-Al-Qaïda sur les réseaux sociaux. Après avoir été interrogé par les services de renseignement jordaniens, il a été persuadé de devenir un informateur antiterroriste. Finalement, Balavi a accepté de se rendre au Pakistan pour recueillir des informations qui pourraient aider la CIA à rechercher Oussama ben Laden et d’autres hauts dirigeants d’Al-Qaïda et des talibans.

Après avoir disparu pendant des mois, Balavi est ressorti fin 2009 avec une affirmation surprenante : il avait établi des contacts de haut niveau au sein de la communauté des militants d’Al-Qaïda cachés dans la zone tribale de non-droit à la frontière entre l’Afghanistan et le Pakistan.

Comme preuve, Balawi a commencé à fournir des preuves d’interactions, y compris des vidéos de téléphones portables de hauts dirigeants d’Al-Qaïda, aux gestionnaires jordaniens qui ont relayé l’information à la CIA. La Direction générale des renseignements de Jordanie travaille régulièrement avec ses homologues américains pour surveiller et dissuader les opérations terroristes dans le monde, et les deux pays ont échangé des points de vue rapprochés sur l’affaire Balavi.

Fin décembre 2009, la CIA était préoccupée par la rencontre avec l’espion jordanien car elle sentait une percée potentielle dans la longue recherche dormante de l’organisation pour ben Laden et d’autres chefs terroristes derrière les attentats du 11 septembre 2001. Balavi, apparemment réticent, a accepté de tenir une réunion à la base de la CIA à Khost. Puis, dans un geste qui a suscité un accueil enthousiaste de la part des Américains, il a dévoilé un nouveau détail particulièrement encourageant : le médecin soignait Zawahiri, alors numéro 2 d’Al-Qaïda.

Balavi a partagé de vagues détails sur l’état physique de Zawahiri, y compris ses diverses maladies chroniques et les cicatrices à cause desquelles il avait été torturé pendant des années dans les prisons égyptiennes. Les détails semblaient correspondre à ce que la CIA savait déjà sur Zawahiri et confirmaient que Balawi était effectivement en contact étroit avec le mandataire d’Al-Qaïda.

La réunion était prévue pour le 30 décembre 2009, date à laquelle un grand nombre d’experts de la lutte contre le terrorisme de la CIA prévoyaient d’y assister. Balawi est arrivé dans la voiture et, en raison de l’extrême sensibilité entourant la réunion, la CIA a retardé une fouille physique de l’informateur jusqu’à ce qu’il soit bien à l’intérieur du campus de l’agence.

Balavi était en effet en mission, mais son allégeance était à Al-Qaïda, pas à la Jordanie ou à la CIA. Il a caché une bombe composée de puissants explosifs C4 sous sa cape. Il a fait exploser l’appareil après être venu aux pieds de l’équipe de la CIA.

L’attaque a donné lieu à une enquête approfondie et a entraîné de nombreux changements opérationnels, notamment le renforcement des mesures de contre-espionnage. Les responsables de l’agence n’ont pas été en mesure d’identifier le rôle de Zawahiri dans la planification de l’attaque de 2009, mais au moins il s’est permis d’être fourrager pour une opération complexe qui a permis à un kamikaze de s’introduire dans une installation sursécurisée et hautement secrète de la CIA. Les responsables actuels et anciens ont déclaré.

Le chemin de Zawahiri vers un chef terroriste mondial

C’est pourquoi de nombreux membres de la CIA ont vu la mort de Zawahiri comme la délivrance de la justice après des années d’anticipation. Mardi, une copie papier de l’article du Washington Post a été placée dans la tombe du chef de la base hôte Matthews, qui a été tué en 2009. Le titre disait : « Les États-Unis tuent le chef d’Al-Qaïda Ayman al-Zawahiri lors d’une frappe de drone à Kaboul ».

La photo a été incluse dans : Un post Twitter de Kristin Wood mardiUn ancien officier de la CIA qui a travaillé avec Matthews.

“Soyez en paix, ma sœur”, lit-on sur Twitter.

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