Cinq leçons d’une sortie à huit chiffres

L’image d’un fondateur à succès est souvent celle qui sonne la cloche d’une cotation en bourse. Par conséquent, il est facile d’oublier que les sorties les plus réussies sont des achats privés. J’ai vendu mon entreprise d’influence, Fanbytes, à l’agence mondiale de marketing numérique Brainlabs pour une somme à huit chiffres en mai, et je suis l’un des nombreux qui entrent dans cette catégorie.

Les fondateurs doivent être réalistes avec eux-mêmes ; Les chances de démarrer une entreprise d’un milliard de dollars sont minces. Vous êtes encore moins susceptible de démarrer une entreprise d’un milliard de dollars et l’expliquer au public. Cependant, avec la bonne équipe, un travail acharné et une bonne synchronisation du marché, il est très réaliste de créer une entreprise qui vend des dizaines de millions de dollars. En matière d’entrepreneuriat, il existe de multiples jeux et de multiples mesures de succès pour vous et votre équipe.

Voici ce que nous avons appris sur la meilleure façon de vous préparer pour un début réussi.

Racontez une histoire de croissance organique et de potentiel inexploité

La principale raison pour laquelle une entreprise est achetée est que l’acheteur pense que l’entreprise pourrait valoir beaucoup plus. C’est l’histoire qu’ils voulaient entendre, et en tant que véritable entreprise génératrice de revenus, ce n’était pas une histoire difficile à raconter pour moi. Si vous êtes une startup ou une entreprise de série A, il y a de fortes chances que vous ayez également une bonne histoire sur votre potentiel de croissance.

Nous avons clairement défini notre histoire de croissance. Nous avons présenté la raison pour laquelle nous pourrions être attractifs pour cet acheteur : 40 % de nos revenus provenaient des États-Unis, mais nous n’avions pas de présence physique aux États-Unis. Brainlabs est présent aux États-Unis. Nous avons présenté les raisons macroéconomiques pour lesquelles nous restions une entreprise convaincante : à mesure que le marketing d’influence mûrissait, il devenait clairement une partie du marketing mix plus large. Nous nous positionnions comme la pièce manquante des grandes agences et nous y croyions vraiment.

Si vous construisez actuellement, vous trouverez ce processus facile. Vous avez probablement une liste de souhaits de 10 cibles ou plus que vous n’avez tout simplement pas le temps ou les finances pour attaquer. Regardez cette liste du point de vue de votre acheteur potentiel et sortez les deux ou trois histoires les plus excitantes.

N’oubliez pas que l’achat consiste à s’assurer que les deux parties tirent une valeur de la transaction, il est donc important que vous puissiez réfléchir à cette valeur à l’avance.

N’oubliez pas votre salle de données

Supposons que votre entreprise puisse être achetée à tout moment et rationalisez votre salle de données. Une salle de données est l’endroit où vous stockez toutes les informations sur votre entreprise, du juridique à la finance, des contrats aux informations sur les personnes… tout. C’est ce que les avocats, les banquiers en fusions et acquisitions et le développement d’entreprise examinent lors de la vérification diligente.

Lorsque la lettre d’intention de pré-engagement d’un acheteur arrive, vous ne voulez pas vous battre pour mettre de l’ordre dans votre maison. Alors que Fanbyte était en train de vendre, une grande partie du stress provenait de l’absence d’une salle de données complète. Cela nous a aidés à avoir d’excellents avocats qui ont géré cela, mais nous aurions économisé du temps et du stress inutile si nous avions tenu une salle de données plus tôt.

Si vous savez que vos processus liés aux données sont inférieurs à la moyenne ou inexistants, vous créez une dette douloureuse à rembourser.

“Si vous savez que vos processus liés aux données sont inférieurs à la moyenne ou inexistants, vous créez une dette douloureuse à rembourser”

Ce genre de rigueur est la première chose à laquelle il faut renoncer lorsque le produit est sur le marché, lorsque les crises ou les vacances grugent le temps. Faites-vous une faveur et engagez un auditeur chaque année dès que possible.

Évitez la dépendance au canal dès que possible

Les acheteurs recherchent des risques potentiels pour votre entreprise et vous devez protéger vos fondamentaux. Cela ne vient pas d’une position de mal, seulement dans un sens commercial. La dépendance au canal est un excellent exemple de quelque chose qui peut être discrédité.

La plupart des startups technologiques se concentrent principalement sur un canal : les médias payants et le marketing à la performance. C’est toujours la stratégie la plus efficace lorsque vous ne partez pas d’une idée, d’un code complexe et pas grand-chose d’autre !

Cependant, cela se transforme rapidement en mauvais look. Par conséquent, votre risque de valeur est réduit si vous n’avez pas démontré que vous pouvez acquérir des clients dans au moins trois canaux. Et si vos concurrents réussissaient avec une stratégie d’acquisition omnicanal ? Très mauvaise vue.

Chez Fanbytes, nous avons utilisé le marketing de contenu, les ventes, les médias de performance et les relations publiques pour n’en nommer que quelques-uns. Nous n’avions pas besoin que chaque canal crée un nombre égal de clients, mais nous avions besoin qu’ils fredonnent et soient synchronisés les uns avec les autres.

Visez à diversifier vos canaux d’acquisition et non seulement votre dépendance sera réduite, mais l’optique deviendra une source de fierté pour les acheteurs potentiels.

Nagez dans les mêmes eaux que vos acheteurs

Si vous vouliez inviter quelqu’un à sortir, vos chances de succès seraient bien plus élevées si vous le connaissiez bien avant au lieu de lui demander soudainement son numéro !

De même, au fur et à mesure que votre entreprise progresse, vous devez viser à forger des alliances avec des acheteurs potentiels même lorsque vous n’êtes pas prêt à vendre.

“Vous devez viser à forger des alliances avec des acheteurs potentiels même lorsque vous n’êtes pas prêt à vendre”

Cela sert un double objectif. Tout d’abord, vous ne vous sentirez pas égaré lorsque vous voudrez regarder un achat. Deuxièmement, vous apprendrez comment ces personnes travaillent. Vous verrez comment ils saisissent et saisissent les opportunités et découvrirez comment votre industrie fait des affaires.

Nous avons fait appel à des banquiers M&A lors de notre acquisition, ce qui nous a permis de nous familiariser avec plusieurs sociétés intéressées.

Que ce soit auprès des employés, des clients ou des investisseurs, vous ferez toujours des ventes dans votre entreprise. La vente de votre entreprise est la plus grosse vente que vous ferez jamais. Soyez aussi attentif que possible aux acheteurs potentiels et sachez que vous devez vous lier d’amitié avec les bonnes personnes pour obtenir les meilleurs résultats pour vous et vos investisseurs.

vendre au bon moment

Le moment de la vente est tout aussi important que de s’y préparer.

Il y a deux erreurs que les fondateurs commettent souvent lorsqu’ils quittent. Premièrement, ils vendent lorsque l’entreprise est en difficulté. C’est le pire moment pour des raisons évidentes. Une autre erreur consiste à se tromper en pensant que leur croissance passée se poursuivra et qu’ils pourront continuer à construire sans soutien ni infrastructure supplémentaires.

Lorsque nous avons vendu Fanbytes, la croissance était incroyablement rapide – une croissance moyenne de 150 % des revenus par an – mais j’étais réaliste sur le fait que nous ne pourrions pas croître de cette façon par nous-mêmes pour toujours.

Ainsi, nous nous sommes concentrés sur l’atteinte d’un niveau sain à la fois du marché et du produit et étions prêts à recevoir un soutien stratégique pour passer à la prochaine étape de croissance.

Célébrer. Célébrer. Célébrer

En tant qu’entrepreneurs, nous avons tendance à croire en la “culture rodée” – vous vendez et passez à autre chose.

Si vous avez construit quelque chose d’important, votre équipe est susceptible de travailler avec l’acheteur d’une manière ou d’une autre. C’est pourquoi il est si important que vous célébriez en groupe. Indice extrême sur celui-ci. Nous avons eu beaucoup de fêtes lorsque nous l’avons vendu car c’était un très bon tremplin pour l’équipe pour construire la prochaine phase de sa carrière.

Nous avons tendance à beaucoup penser à nous-mêmes et à ce que nous pouvons en retirer pendant le processus d’achat, mais il est important de se rappeler qu’il s’agit également d’une étape importante pour les employés, en particulier ceux qui sont avec vous depuis un certain temps.

Vous obtiendrez probablement des rendements plus importants par rapport à eux, mais l’argent n’est pas le seul facteur de motivation. Le prestige, l’évolution de carrière et l’influence sont de grandes sources de motivation pour l’équipe.

Assurez-vous de les célébrer. Ils sont la véritable raison du succès de l’entreprise.

une dernière note

J’ai fondé Fanbytes quand j’avais 21 ans à l’université. A l’époque, je ne pensais pas à la culture d’entreprise ni à l’évolution professionnelle de nos collaborateurs. Le $$$ m’a motivé et honnêtement, je ne pensais pas que cela changerait.

Avance rapide de cinq ans et rejet d’acheteurs potentiels parce que je sentais que leur bureau n’était plus en ondes !

Si vous avez la chance d’acheter votre entreprise, sachez que vous êtes dans une position unique et que les gens comptent.

Il est important d’avoir une vision à long terme de ce que cela signifie pour votre carrière, votre famille et vous-même. Lire la presse de démarrage peut donner l’impression que cela est une chose très normale, mais ce n’est pas le cas, et je pense que c’est quelque chose auquel vous devez être préparé mentalement et tactiquement.

C’est la décision la plus importante que vous prendrez dans votre carrière professionnelle.

Timothy Armoo ​​​​est le fondateur de Fanbytes, qui a été acquis en mai.

Vous voulez en savoir plus sur l’histoire de Timothy ? attrape ça le top éliminé En octobre.

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