Comment l’extraction du charbon et des années de négligence ont laissé les villes du Kentucky à la merci des inondations

Plus de gens prendront probablement cette décision une fois qu’ils auront réalisé à quel point la reprise sera longue et difficile, a déclaré M. Weinberg. Et quand ils seront partis, ils emporteront leurs recettes fiscales avec eux, laissant encore moins aux gouvernements locaux à court d’argent.

“Il y aura un gouvernement partiel faisant ce qu’il peut, ce qui ne sera pas grand-chose”, a déclaré M. Weinberg.

De l’autre côté des montagnes se trouvent des personnes et des groupes – comme Appalshop, l’organisation artistique et culturelle de Whitesburg endommagée par les inondations – qui ont travaillé pendant des années pour transformer l’est du Kentucky en une région prospère qui ne dépend plus des mines de charbon. Le gouverneur du Kentucky Andy Beshear est déjà avec les législateurs un important package de récupération de torrentet administrateur FEMA aide promise “tant que vous avez besoin de nous” pendant le processus de guérison

Mais à moins que le Congrès ne fournisse des fonds supplémentaires aux gens pour reconstruire ou remplacer leurs maisons – ça peut prendre des années, si cela se produit – de nombreuses victimes des inondations devront compter sur leurs économies, la charité ou toute autre aide qu’elles pourront trouver. Et beaucoup se demandent combien il reste à protéger.

Mardi, Bill Rose, 64 ans, nettoyait lentement des tas de boue devant l’atelier de son mécanicien à Fleming-Neon, où lui et son frère adorent réparer de vieilles voitures. Comme beaucoup d’autres, il a parlé de l’endurance que les gens doivent avoir pour vivre ici. Il a dit qu’il était déterminé à rester.

“Vous êtes en train de reconstruire”, a-t-il dit.

Mais il a précisé qu’il parlait de lui-même. Pas ses enfants.

Elle était reconnaissante quand sa fille est allée travailler comme infirmière plus près de Louisville, Ky. Elle adorait cet endroit, mais il n’y avait rien pour elle – pas de travail, pas d’opportunités, rien à faire. Après la catastrophe de la semaine dernière, c’était encore moins.

“Ma génération”, a déclaré M. Rose, “sera probablement la dernière.”

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