Deshaun Watson: la NFL fera appel de la suspension de six matchs du quart-arrière des Cleveland Browns

Lundi, Watson a été suspendu de son salaire pour les six premiers matchs de cette saison pour avoir enfreint la politique de comportement personnel de la NFL lors de réunions privées avec des massothérapeutes alors qu’il était avec les Texans de Houston.

La NFL avait demandé à l’ancienne juge Sue L. Robinson, qui avait été embauchée par la NFL et le syndicat des joueurs, d’ordonner à Watson une suspension qui comprenait la saison régulière de 17 matchs et les séries éliminatoires. Dans sa décision de 16 pages, publiée lundi, Robinson a déclaré qu’aucun joueur accusé de harcèlement sexuel non violent comme Watson n’avait été suspendu pendant plus de six matchs.

“La NFL a informé la NFLPA qu’elle ferait appel de l’ordonnance disciplinaire du juge Robinson et a déposé son rapport cet après-midi”, ont déclaré les responsables de la ligue dans un communiqué mercredi. A dit. “Le commissaire Roger Goodell déterminera qui entendra l’appel.”

Watson a nié à plusieurs reprises les accusations.

“Je n’ai jamais attaqué, manqué de respect ou harcelé une femme de ma vie”, a déclaré Watson. susmentionné. “Je n’ai pas de regrets.”

La NFL Player’s Association a déjà annoncé qu’elle ne ferait pas appel. Le syndicat s’est refusé à tout commentaire mercredi.

CNN a contacté les Browns pour commentaires.

L’avocat des accusateurs de Watson a déclaré que la NFL “ne se souciait pas des droits des femmes” après la suspension du quart-arrière des Cleveland Browns pour des allégations d’inconduite sexuelle.

L’avocat Tony Buzbee, qui est apparu mardi dans l’émission “First Take” d’ESPN, a attaqué l’enquête, affirmant qu’il espérait que la NFL ferait appel de l’affaire, mais ses clients étaient irrités et déçus par la légère suspension prononcée par un agent disciplinaire.

“Ne vous attendez pas à ce que la NFL fasse quelque chose d’héroïque ici”, a déclaré Buzbee. A dit.

Deux grands jurys du Texas ont refusé d’accuser Watson de tout crime.

Vingt-quatre poursuites civiles ont été intentées contre Watson – dont 23 se sont terminées en secret.

L’avocat de Watson, Rusty Hardin, a déclaré à CNN qu’il ne ferait aucun commentaire tant que la NFL n’aurait pas décidé de faire appel.

Le juge Robinson a déclaré avoir suspendu le garçon de 26 ans pour son “comportement prédateur”.

“Bien qu’il s’agisse de la sanction la plus importante jamais infligée à un joueur de la NFL pour des allégations de conduite sexuelle non violente, la conduite de M. Watson est plus épouvantable que toutes celles précédemment examinées par la NFL”, a déclaré Robinson dans la décision de 16 pages.

Cependant, malgré ces conclusions, le juge Robinson a critiqué la NFL pour avoir demandé une suspension sans précédent pour une saison complète qui serait beaucoup plus longue que tout autre joueur accusé de comportement sexuel non violent.

Mardi, Buzbee, avocat des plaignants contre Watson, a déclaré à ESPN qu’il espérait que la NFL ferait appel car ce geste serait bien accueilli par les accusateurs.

“Je pense que cela va changer le message et je pense qu’il sera bien reçu par les femmes que je représente”, a-t-elle déclaré.

Dans ses conclusions, Robinson a écrit que sa décision se limitait au dossier qui lui avait été présenté par les enquêteurs de la NFL, d’anciens procureurs ayant des décennies d’expérience dans les enquêtes sur les affaires d’agression sexuelle. Il a noté que Watson “aurait travaillé avec plus de 60 massothérapeutes” pendant la période en question, et que la NFL “enquêtait sur les réclamations de seulement 24 thérapeutes qui ont poursuivi M. Watson”.

Et sur les 24, Robinson a écrit que la NFL n’a pu interroger que 12 victimes présumées. Dans le dossier qui lui a été soumis pour examen, ils se sont appuyés sur le témoignage de quatre de ces 12 personnes.

Buzbee a attaqué la manière dont l’enquête a été menée.

“Aucun de mes clients n’a témoigné devant un juge fédéral. Je pense que c’est une idée fausse courante que quatre personnes témoignent. Ce n’est pas le cas. Aucun d’entre eux ne s’est présenté. Aucun d’entre eux n’a été invité à venir témoigner”, a-t-il déclaré. susmentionné. “Depuis ces pourparlers, nous n’avons aucune affiliation avec la NFL.

Buzbee représente des femmes dans des affaires civiles contre Watson et l'accuse d'agression sexuelle.

“Ils se soucient des résultats. Ils se soucient de gagner de l’argent”, a déclaré Buzbee à ESPN.

“Ils essaient de gérer cela comme une crise de relations publiques, mais tant qu’ils essaient de faire quoi que ce soit au sujet de ces femmes spécifiques ou des droits des femmes – ou des droits des femmes en général – cela ne fait pas partie de leur énoncé de mission et ils ont nous l’avons dit très clairement tout au long de ce processus.

Mardi, le Cleveland Rape Crisis Center s’est dit “déçu” par la décision de suspendre Watson pour seulement six matchs.

“La suspension de six matchs accordée reflète dangereusement les failles de notre système de justice pénale et envoie un message sérieux à nos communautés”, a déclaré mardi l’organisation à CNN. A dit. “Souvent, les personnes puissantes et célèbres qui utilisent la violence contre les autres ne peuvent être tenues responsables de leurs actes.

« Ces gros titres continus en déclenchent beaucoup. Nous disons aux survivants que nous vous voyons et nous vous croyons. Votre histoire compte.

La décision est intervenue après que plusieurs femmes qui travaillaient comme massothérapeutes ont poursuivi Watson pour agression sexuelle présumée ou inconduite lors de séances de massage. Le mois dernier, 30 femmes ont déposé des réclamations contre l’organisation texane ou avaient l’intention de faire des réclamations concernant l’inconduite présumée de Watson, selon un communiqué de la propriété de Buzbee et des Texans.

Watson, trois fois joueur du Pro Bowler, n’a pas joué alors qu’il était membre des Houston Texans la saison dernière en raison d’une demande d’échange et d’enquêtes sur ces allégations.

Quelques jours plus tard, les Browns ont échangé trois choix de première ronde contre Watson, puis l’ont signé pour un contrat de 230 millions de dollars entièrement garanti sur cinq ans, l’argent le plus garanti de l’histoire de la NFL.

Watson ne sera pas payé au moment de son licenciement, mais les Browns ont structuré son nouveau contrat pour avoir un salaire de base de 690 000 $ pour sa première année, puis 46 millions de dollars pour chacune des quatre prochaines années, selon le site Web de suivi des salaires Spotrac.

Steve Almasy de CNN a contribué à ce rapport.

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