Juan Soto fait ses débuts avec les Padres de San Diego

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SAN DIEGO – Juan Soto s’est assis dans un fauteuil roulant avec le logo des San Diego Padres dessus et a levé la jambe suffisamment haut pour que Fernando Tatis Jr. puisse voir ses bottes rouges et blanches depuis sa chaise à quelques armoires de distance.

“Regarde-les!” Soto a déclaré mercredi, et Tatis a ri de la combinaison de rouge et de blanc avec les chaussettes brunes fraîches de Soto. Des bottes marron-or sont attendues pour bientôt. Mais le premier jour du reste de la carrière de Juan Soto contiendrait un rappel de tous les autres jours qu’il a passés à Washington. un monde de baseball loin.

“Je n’aurais jamais pensé qu’ils feraient ça. Je pensais qu’ils essaieraient de me retenir et de reconstruire l’équipe avec moi. Cela m’a surpris”, a déclaré Soto, attachant l’autre botte dans le club-house des Padres. Les Mets de New York ont ​​battu les Nationaux sur une télévision accrochée à quelques mètres. “Au fond de mon cœur, je pensais qu’ils ne le feraient pas.”

Se retrouver là-bas, plaisanter avec son ami et compatriote superstar adolescent Tatis, se présenter comme « enchanté de vous rencontrer » au voltigeur Ha-Seong Kim, et discuter du répertoire de Max Scherzer avec le receveur Austin Nola a été transformateur pour l’équipe qu’il a laissée en développement. et l’équipe qu’il a rejointe. Cela peut également être transformateur pour Soto et Josh Bell.

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Pas 24 heures après avoir embarqué dans un avion privé à destination de San Diego Payés par les Padres, Soto et Bell se sont retrouvés à prendre en sandwich la superstar Manny Machado sur la liste d’une équipe rivale sous le soleil californien.

“Partir d’une équipe qui n’a pas eu la chance d’aller aussi loin, c’est un sentiment formidable”, a déclaré Soto. “C’est un nouveau départ pour moi. Cette année n’est qu’un nouveau départ, un nouveau sentiment d’y aller et de donner plus que ce que j’ai.”

Les deux se sont assis l’un à côté de l’autre à Petco Park pour des tournages sur les réseaux sociaux et des interviews promotionnelles avant de s’inquiéter de sortir. Directeur général AJ Preller et propriétaire Peter Seidler.

Preller a raconté à Soto une histoire sur le moment où le directeur général adjoint des Padres a appris que la jeune star avait été abattue à Point Loma, non loin de là. Après sa saison de recrue réussie, Preller s’était envolé là-bas pour travailler avec un entraîneur à succès, “il travaillait sur son métier”, a-t-il déclaré. Preller a rappelé que l’équipe avait suivi Soto lorsqu’il était adolescent en République dominicaine – cette recherche était terminée, a plaisanté Preller, faisant passer quelqu’un d’autre avant lui. Mais Preller a souligné que la séance de frappeurs de janvier était un moment où il a décidé que son équipe ferait de son mieux pour l’avoir si possible.

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GM a également plaisanté en disant que le frappeur au ralenti Bell avec un pourcentage de décélération de base plus de 0,877 entrant mercredi n’était auparavant “pas mauvais pour une couronne”. Clarifier que Bell est bien plus que cela. Dès lors, le sourire de Soto a volé l’après-midi. L’alignement des Padres, qui attendait le retour de blessure de Tatis et l’échauffement de Machado à nouveau, a brillé lorsqu’on l’a interrogé à ce sujet.

“Bonne chance aux autres tireurs”, a déclaré Soto en riant.

Il a de nouveau clignoté lorsqu’il a annoncé que le tireur Nick Martinez, qui portait le numéro 22 avec les Padres jusqu’à il y a quelques heures, voulait un bateau de pêche en échange du numéro.

“Cela m’a vraiment surpris. Je n’ai jamais rien vu de tel. J’ai vu quelques gars essayer d’obtenir des numéros et des cadeaux. Mais j’ai été vraiment choqué et surpris quand il m’a demandé un bateau”, a déclaré Soto. convenu.”

Le fait que Soto se retrouve dans cette liste après une année civile qui est au centre du plan de match de chaque adversaire pourrait bien prolonger plus que quelques sourires. nouveau gérant, Bob MelvinSoto a déclaré qu’il ne savait pas dans quel ordre frapper Machado et Bell – mais il s’attendait à ce que Soto et Bell ressentent immédiatement la différence, non seulement à cause des chauves-souris qui les entourent, mais aussi à cause de l’énergie de Petco Park.

“Je vais continuer mes promenades. Je n’essaierai pas d’être un super-héros”, a déclaré Soto. “Mais ce sera certainement plus excitant. Il y aura plus d’occasions de ramener les hommes à la maison. J’aurai plus de chances de gagner des matchs.”

Une personne proche de Soto a déclaré qu’il était parfois démoralisé avec les Nationals, disant qu’il craignait une première mi-temps frustrante (il atteignait 0,246 pendant l’échange – près de 50 points de retard sur sa moyenne de carrière) mais était plus frustrant. Washington a échangé tout le monde mais l’a gardé. La personne en question a déclaré avoir exprimé son enthousiasme à l’idée de jouer à nouveau au “vrai baseball” après l’échange.

L’humeur de Soto n’a jamais été complètement ébranlée. Mais là encore, avec le talent et l’énergie qui l’entourent, ça ne peut que monter.

“Nous en avons parlé lorsque nous parlions à ces gars: ils vont ressentir l’excitation de ce stade”, a déclaré Melvin. « C’est toujours excitant, mais aujourd’hui, ça va probablement passer à un autre niveau. Nous le ressentirons tous.

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Soto n’a jamais joué pour un manager de ligue majeure nommé Dave Martinez, et il va s’en rendre compte aussi. Il a admis que dire au revoir à Martinez juste avant de quitter le parc national mardi était l’une des parties les plus difficiles d’une longue journée, qui a commencé lorsque l’agent Scott Boras s’est réveillé avec un appel téléphonique lui disant que cette fois ce serait un compromis. . Le directeur général des Nationals, Mike Rizzo, l’a également appelé et lui a dit que rien n’était officiel, mais que quelque chose était sur la bonne voie. Il a dit que même si Boras lui avait expliqué la raison d’être d’un accord, réalisant que personne n’était à l’abri de l’industrie du baseball au cours des derniers mois, il était toujours surpris quand cela s’est produit.

« Je n’ai pas de sentiments forts pour ces gars. Je me sens toujours bien pour ce que tu as fait pour moi. C’est ma première équipe, ma première équipe, l’équipe qui a fait de moi un joueur professionnel”, a déclaré Soto. “Ils m’ont donné une chance d’accéder aux ligues majeures. Ils ont fait de moi un joueur de ligue majeure. Je serai toujours reconnaissant pour cela. Il n’y a pas de rancune à tout cela. ”

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Soto espère que les bottes marron et or arriveront bientôt. Pendant ce temps, il se promenait dans le club-house en rouge et blanc, serrant la main de ses nouveaux coéquipiers. À un moment donné, il s’arrêta et regarda à sa droite et remarqua le nouveau casier de Bell en face du club-house.

« JB ! » dit-elle en retournant à son casier, prenant un chemin un peu plus détourné qu’elle ne le ferait probablement en une semaine.

Lorsqu’il a couru pour la première fois sur le terrain du parc Petco, il a pointé du doigt les fans dans les gradins, tout comme il l’a fait au parc national. Il avait l’air un peu hésitant. Ainsi sont-ils. Mais au moment où les Padres ont fait quatre pas dans sa carrière, il était en sécurité au premier but. Les Padres ont pris cinq coups sûrs dans sa carrière, marquant un point. Après tout, la maison de Soto est une boîte à succès de la ligue majeure, quelle que soit la couleur de ses bottes alors qu’il remue la terre.

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