Karl Bartos : « Kraftwerk est devenu la déshumanisation de la musique » | Musique

Lorsqu’un jeune Karl Bartos a dit à ses parents qu’il voulait consacrer sa vie à la musique, son père était tellement furieux qu’il a brisé la guitare acoustique de son fils en morceaux.

Après avoir écouté les Beatles à 12 ans, quelque chose s’est réveillé en lui – “Je voulais sentir comment ils sonnaient”, dit-il, et il a donc continué à passer devant cette guitare brisée. Traîner au LSD en écoutant Hendrix était un autre portail. “La musique me parlait toutes les langues du monde à la fois”, se souvient-il dans ses mémoires. “J’ai compris votre message jusqu’à la dernière fréquence. L’essence de la musique n’a jamais été aussi claire.

Mémoire, Sound of the Machine: Ma vie intérieure Kraftwerk and Beyond est un livre incroyablement détaillé sur la vie de Bartos : de ces moments importants de son enfance, de ses années d’études de percussion au Conservatoire Robert Schumann de Düsseldorf à son passage chez Bartos, Ralf, qui est considéré comme le personnel classique de Kraftwerk. Hütter, Florian Schneider, Wolfgang Flür – avec de 1974 à 1990.

Kraftwerk cherchait un percussionniste pour une histoire en direct et Bartos a été recommandé par son professeur. Lorsqu’il a été convoqué dans les studios notoires et secrets de Kling Klang, il a immédiatement contacté Hütter et Schneider. “Nous étions attirés l’un par l’autre et c’était pur”, se souvient-elle. “Dès la première rencontre, j’ai su que c’était quelque chose de très spécial.”

Kraftwerk se produisant à Bruxelles en 1981. G / D:
Ralf Hütter, Karl Bartos, Wolfgang Flür et Florian Schneider.
Photo : Gie Knaeps/Getty Images

La participation de Bartos a coïncidé avec la sortie du record Autobahn – en particulier la pièce-titre – avec son groove palpitant vers le futur, souvent considéré comme une référence en matière de modernité dans la musique pop. Il a rapidement commencé à travailler sur son album concept Radio-Activity, et Bartos est devenu davantage un membre résident, un contributeur et un co-auteur. Les albums suivants Trans-Europe Express, The Man-Machine et Computer World (1977-1981) sont une séquence d’enregistrement sans faille et unique en son genre qui scintille et brille d’un éclat métallique ; Partageant à parts égales la pop rigoureuse et les paysages sonores de science-fiction futuristes, ils sont devenus le modèle de la pop électronique au cours de la décennie suivante. Bartos dit que la mission de Kraftwerk est d’investir la technologie dans l’humanité, de “la rendre tangible et visible”, et cela ne ressemblait à aucune musique pop électronique inspirée par nous. Ils traitaient l’équipement électronique comme une guitare ; ils n’ont joué que des chansons dans la tradition de la musique pop britannique. Mais Kraftwerk est resté différent car nous voulions sensibiliser les gens à la technique.

Le groupe a non seulement atteint des sommets créatifs constants dans le studio, mais leur dynamique était la plus intime et la plus sociale. Certains vivaient ensemble dans un endroit qui accueillait ce que Bartos décrit comme des “fêtes légendaires”, mais il ne s’attardera pas sur les détails juteux. Au lieu de cela, nous devrions revenir aux mémoires de Flür I Was A Robot. “Un projecteur Super 8 diffuserait des films sexuels sur le mur à côté de la baignoire”, a-t-il écrit. “Tout serait recouvert de bain moussant et de vin rouge, et la lumière des bougies éclairerait faiblement la scène en sueur. Ces fêtes étaient comme Sodome et Gomorrhe.” Cela semble contredire un groupe aussi mystérieux et secret qui essaie d’utiliser des pseudonymes de robots – et le livre de Bartos se concentre fortement sur les méthodes de travail, le processus créatif et la technologie.

En 1981, ils ont tourné avec succès – malgré leur équipement de sept tonnes – et l’année suivante est devenu le n ° 1 britannique avec The Model. Ils étaient à leur apogée créative et commerciale lorsque Bartos a écrit que Computer World était “notre tentative la plus réussie de traduire le dialecte de la métaphore homme-machine en musique”, mais Kraftwerk ne se produirait pas en direct pendant près d’une décennie alors qu’ils disparaissaient. studio. « Nous avons dormi pendant toutes les années 80 », dit Bartos. “C’était une très grosse erreur.”

Le prochain album, Electric Café en 1986, a été un changement radical. “Le problème a commencé lorsque l’ordinateur est entré dans le studio”, explique Bartos. « L’ordinateur n’a rien à voir avec la créativité, ce n’est qu’un outil, mais nous avons transféré la créativité à l’ordinateur. Nous avons oublié le centre de ce que nous sommes. Nous avons perdu nos sens physiques, nous ne nous regardons plus dans les yeux, nous fixons simplement l’écran. À l’époque, je pensais que l’innovation et le progrès étaient synonymes. Je ne peux plus en être aussi sûr.”

Annonçant une nouvelle ère dans la musique futuriste à forte composante technologique, ce membre d’un groupe s’est avéré être un peu techno-sceptique, mais Bartos souligne que l’ère que la plupart des gens appellent le pic de Kraftwerk a été largement produite par un groupe analogique. Ils poussaient les limites de la technologie primitive à la limite absolue, et pour Bartos, ces limitations alimentaient l’innovation. Mais lorsque les options infinies ont été présentées, il n’y avait rien sur quoi déteindre, juste un horizon sans fin. « Nous avons cessé d’être créatifs parce que nous résolvions des problèmes », dit-il.

La vitesse de travail s’est considérablement ralentie. La nouvelle obsession de Hütter pour le cyclisme est devenue une priorité, et les sessions en studio duraient généralement quelques demi-heures le soir. Ils sont également devenus obsédés par les disques des autres, allant souvent dans des discothèques pour jouer les premiers mélanges de leurs chansons pour voir comment ils sonnaient par rapport aux morceaux les plus frais de la journée. Au lieu de s’adapter, ils ont commencé à chasser l’esprit du temps. Après avoir entendu Blue Monday de New Order, ils ont été tellement impressionnés qu’ils ont appelé l’ingénieur du son Michael Johnson et se sont envolés pour le Royaume-Uni pour mixer le Tour de France, un single autonome de 1983, mais ont choisi de ne jamais sortir cette version.

“Les choses commencent à paraître de plus en plus désolées”, dit Bartos. « Au lieu de nous rappeler comment notre musique la plus originale et la plus réussie a été créée, nous avons fixé notre regard sur l’esprit de l’époque de la musique grand public. Mais comparer nos propres idées au travail des autres était contre-créatif et contre-productif. Nous sommes devenus des concepteurs de musique qui produisent de la musique grand public destinée à gagner contre d’autres concurrents. Notre imagination a perdu son autonomie. C’était comme si nous avions oublié comment notre musique est née.

Flür a perdu patience et est parti pour poursuivre la fabrication de meubles, et Bartos a également mis en place une sortie, augmentant les problèmes de prêts et de paiements pour l’écriture de chansons, ainsi que son refus de tourner était un problème. “C’était un cauchemar total”, dit-il à l’époque. Malgré la distance typique de Hütter et Schneider à ce stade, il y avait peu de réaction ou de drame lorsqu’ils ont finalement rompu en 1990.

Une période où il se sentait “très mal” a commencé, mais il a rapidement commencé à travailler avec Andy McCluskey d’Orchestral Manoeuvres in the Dark, écrivant des chansons ensemble et collaborant avec le projet parallèle de Johnny Marr Electronic sur le deuxième album de Bernard Sumner et Johnny Marr. “Ils m’ont sauvé la vie”, se souvient-il. “Parce que je savais que je n’étais pas seul.”

Karl Bartos en concert en 2014.
Karl Bartos en concert en 2014. Photo : Frank Hoensch/Redferns/Getty Images

McCluskey se souvient de l’intérêt de Bartos à travailler ensemble comme “l’un des 12 étudiants qui vous ont invité à rejoindre leur gang”. Bartos a même aidé à créer le groupe de filles Atomic Kitten de McCluskey. “J’allais prendre ma retraite mais j’étais trop arrogant pour penser que je pouvais encore écrire des chansons”, se souvient McCluskey. “Karl a dit:” Ne les donnez pas à la maison d’édition, car ils vous distrairont et vous serez une putain d’auteur-compositeur. « Pourquoi ne pas créer un support pour vos chansons ? » a dit. C’est pourquoi j’ai toujours aimé dire aux gens : “Oui, Kraftwerk a créé Atomic Kitten”. » Bartos a sorti deux autres albums sous le nom d’Elektric Music dans les années 1990 avant de sortir deux albums solo en 2003 et 2013. Pendant ce temps, Kraftwerk avait une étoile. Il est revenu à l’enregistrement avec les bandes sonores du Tour de France en 2003 et – maintenant avec Hütter, le seul membre original – a tourné pendant longtemps un spectacle en direct 3D.

En pensant à Kraftwerk aujourd’hui, il ne semble pas plus amer, plus déçu, déplorant le temps perdu, l’énergie créative et l’écart de dix ans où ils peuvent exciter le public avec une musique avant-gardiste mais qui définit l’âge. Cela dit, Kraftwerk n’a pas beaucoup de temps pour voir comment il continue d’évoluer. « La société est devenue un tapis roulant », dit-il. «Vous mettez des ressources, vous en faites un produit de consommation, vous gagnez de l’argent et … des ordures. C’est ce qui est arrivé à Kraftwerk. Ils sont devenus la déshumanisation de la musique.

Bien qu’il aimait encore profondément l’époque du groupe à l’ère de l’analogique classique. « J’adorais être homme-machine », dit-il. “Mais nous venons de perdre le gars.”

Leave a Comment