La NFL fait appel de l’absence de Deshaun Watson pour six matchs

La NFL s’est opposée six matchs de suspension Le quart-arrière des Cleveland Browns Deshaun Watson Mercredi, selon un porte-parole de la ligue.

La ligue a fait appel de la peine prononcée par un agent disciplinaire tiers lundi, à la suite d’une audience sur des accusations selon lesquelles Watson aurait eu un comportement sexuellement coercitif et immoral contre les deux douzaines de femmes qu’elle a embauchées pour se faire masser. La NFL préconise une suspension indéfinie avec la possibilité de la rétablir après un an, selon une personne qui connaît l’appel de la ligue et n’est pas autorisée à parler publiquement.

La personne en question a déclaré que la ligue avait également recommandé des amendes et un traitement pour Watson et s’est dite préoccupée par le fait qu’il n’avait aucun remords dans le rapport qu’il a soumis mercredi.

Le syndicat, qui s’est refusé à tout commentaire, a jusqu’à vendredi soir pour répondre.

Suite à un processus convenu dans la convention collective entre la Ligue et la NFL Players Association, l’appel sera entendu par le commissaire Roger Goodell ou une personne de son choix. La ligue n’a pas immédiatement précisé qui superviserait l’appel, qui sera entendu de manière “accélérée”.

Il n’y a pas de calendrier établi dans l’ABC pour prendre une décision.

Sue L. Robinson, juge fédérale à la retraite nommée conjointement par la NFL et l’association des joueurs pour superviser l’audience disciplinaire, trouvé Watson a violé la politique de comportement personnel de la ligue en ayant des relations sexuelles non désirées avec une autre personne, en mettant en danger la sécurité et le bien-être d’une autre personne et en portant atteinte à l’intégrité de la NFL. Dans son rapport de 16 pages, il a suggéré que le comportement de Watson, qu’il a qualifié de “prédateur” et de “terrible”, aurait peut-être mérité une punition plus sévère, mais était limité par les politiques de la ligue et son passé disciplinaire.

Watson a nié les accusations portées contre lui et deux grands jurys du Texas ont nié l’avoir inculpé. Il a réglé toutes les 24 poursuites intentées par les femmes qu’il avait embauchées pour des massages, sauf une. Les propriétaires des Browns, Jimmy et Dee Haslam, ont déclaré qu’ils “continueraient à soutenir” le quart-arrière, pour lequel ils leur ont décerné un prix. contrat entièrement garanti de 230 millions de dollars sur cinq ans en mars.

Robinson a déclaré dans son rapport que les dénégations de Watson ne semblaient pas crédibles et ne montraient aucun remords.

Le syndicat des joueurs a déclaré qu’il ne ferait pas appel avant la décision de Robinson, mais après l’annonce de la suspension lundi, la NFL a déclaré qu’elle examinerait ses conclusions et “prendrait une décision sur les prochaines étapes” dans les trois jours ouvrables suivant l’autorisation des contestations par l’ABC.

La suspension de six matchs a été critiquée par l’avocat Tony Buzbee, qui représente la plupart des accusateurs de Watson, ainsi que des experts en droit du sport et des défenseurs des victimes d’abus sexuels. La ligue avait fait valoir à Robinson que Watson méritait au moins une suspension d’un an tandis que le syndicat se battait pour moins de punition.

Robinson a déclaré que la décision de suspendre Watson pour six matchs était basée sur les sanctions que la ligue avait prononcées dans d’autres affaires de violence sexiste.

La Ligue a commencé son enquête sur Watson en mars 2021, lorsque Ashley Solis, une massothérapeute agréée à Houston, a déposé la première plainte contre elle. Des femmes ont déclaré que Watson les avait agressées ou harcelées lors de rendez-vous de massage en 2020 et 2021, lorsqu’il jouait pour les Texans de Houston. Dans un résumé soumis à Robinson, la ligue a écrit que Watson “a utilisé son statut de joueuse de la NFL comme excuse pour s’engager dans un schéma préconçu de comportement prédateur envers plusieurs femmes”.

Le cas de Watson a été traité pour la première fois dans le cadre d’un nouveau processus établi lors de l’ABC 2020. En nommant un arbitre pour superviser l’examen des faits et décider de la sanction initiale, la révision visait à éviter les critiques sur le pouvoir excessif et parfois capricieux de Goodell dans le processus disciplinaire.

Si Robinson avait déterminé que Watson n’avait pas violé sa politique de conduite personnelle, il n’y aurait pas eu de mesures disciplinaires et aucune des parties n’aurait pu faire appel. Cependant, il a conclu qu’il y avait suffisamment de preuves, y compris les témoignages de quatre femmes, qui, selon Watson, étaient “largement vérifiés” pour étayer de multiples violations de la politique.

Selon l’ABC, les décisions de Goodell ou de son représentant sont “complètes, définitives et complètes” et lient toutes les parties, y compris le joueur.

La ligue peut faire appel de l’appel de la ligue devant un tribunal fédéral, comme elle l’a fait pour les décisions relatives au comportement des joueurs dans le passé. Un exemple notable est venu en 2015, lorsque le quart-arrière Tom Brady a fait appel contre une supposée suspension de quatre matchs. Éteignez votre scandale. Un juge du tribunal de district s’est rangé du côté de Brady, affirmant que Goodell l’avait maîtrisé en suspendant le quart-arrière pour son rôle présumé dans l’extraction de l’air des balles de jeu pour améliorer leur adhérence. Mais la décision de Goodell a été confirmée en 2016 par un panel de la cour d’appel fédérale, qui a confirmé sa large autorité pour discipliner les joueurs.

Michael LeRoy, un arbitre qui enseigne le droit des affaires à l’Université de l’Illinois, a déclaré que le libellé de l’ABC met un « point culminant » sur la précision du processus sur lequel les deux parties se sont entendues.

“Je pense que c’est presque hermétique contre le renversement du pouvoir judiciaire”, a déclaré LeRoy. « Les tribunaux ont le plus grand respect pour les constatations factuelles ainsi que pour les conclusions quant à savoir s’il y a eu rupture de contrat. Je pense donc que Watson s’inclinera devant les moulins à vent si elle s’y oppose devant un tribunal fédéral. ”

Pendant que l’appel se poursuit, Watson peut continuer à s’entraîner avec les Browns pendant le camp d’entraînement.

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