L’agriculture verte ne réduit pas la productivité, selon une étude | agriculture

Une étude a révélé que la ségrégation des terres agricoles à la nature n’avait pas d’impact négatif sur la sécurité alimentaire.

Un projet de 10 ans dirigé par le Centre britannique d’écologie et d’hydrologie a révélé que les méthodes agricoles respectueuses de l’environnement augmentent la biodiversité sans réduire les rendements moyens.

Les scientifiques ont passé une décennie à surveiller intensément les effets d’une grande expérience financée par le gouvernement à Hillesden, une ferme commerciale de 1 000 hectares dans le Buckinghamshire. À partir de 2005, cela comprenait la création d’une variété d’habitats fauniques, y compris des plantes à graines pour les oiseaux, des fleurs sauvages pour les pollinisateurs et des bordures d’herbe potelée pour soutenir une variété d’oiseaux, d’insectes et de petits mammifères.

Dans l’étude la plus longue de ce type, les chercheurs ont pu augmenter le nombre d’animaux sauvages nécessaires à la production agricole, tels que les pollinisateurs et les prédateurs des ravageurs des cultures. Le nombre de certaines espèces de papillons, dont le gardien et le blanc veiné de vert, a doublé, et les oiseaux qui se nourrissent principalement d’insectes ont bénéficié de l’abri fourni par les clôtures et les pelouses, dont jusqu’à 88 % de mésange charbonnière et jusqu’à 73 % de bleuet. mésange.

Ils ont également constaté que malgré la perte de terres agricoles pour créer un habitat, les rendements globaux à Hillesden ont été maintenus et augmentés pour certaines cultures. Les zones cultivées étaient difficiles et improductives, et d’autres zones ont bénéficié d’un nombre accru de pollinisateurs et d’oiseaux et d’insectes ravageurs.

Cela va à l’encontre des affirmations de nombreux politiciens selon lesquelles les nouveaux plans agro-environnementaux après le Brexit “payeront les agriculteurs pour qu’ils produisent moins de nourriture” et nuiront à la sécurité alimentaire. L’ancien chancelier Rishi Sunak, actuellement candidat au poste de Premier ministre, dit récemment « protégerait » les agriculteurs de ne plus négliger leurs terres pour la nature.

Jake Fiennes, responsable de la conservation au domaine Holkham à Norfolk et auteur d’une agriculture respectueuse de l’environnement guérisseur de la terreIl a dit qu’il n’était pas surpris par les résultats du rapport.

Il a déclaré au Guardian : « Les politiques historiques en Angleterre ont essayé de nous faire produire de la nourriture partout. Mais maintenant, nous comprenons qu’en arrêtant de cultiver des aliments sur des terres improductives, nous pouvons augmenter notre rendement moyen et faire de la place à la nature dans ces zones. Nous savons qu’il y a des avantages à avoir plus de nature à la ferme, nous savons que nous pouvons améliorer la biodiversité de la ferme sans affecter les rendements.

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Fiennes dit : « Prenez un champ. Si vous avez une forêt à l’extrémité sud de ce champ, les 15 à 20 premiers mètres de ce bord ne produiront pas toujours des rendements moyens, produisant jusqu’à 50 % de la moyenne. Il n’est pas sage de donnez-le à la nature quand vous en avez un. C’est la terre la plus pauvre pour la production alimentaire et quand vous ne vous concentrez pas sur cette zone, vous augmentez votre rendement moyen dans le reste du champ.

“Nous savons que nous avons une crise de la biodiversité, nous savons que nous avons une crise climatique, nous savons que les deux sont liés, et c’est une opportunité d’augmenter notre productivité tout en fournissant de la nature.”

Dr John Redhead du UK Centre for Ecology and Hydrology et auteur principal Recherche publiée dans le Journal of Applied EcologyIl a déclaré : « Étudier les changements dans les populations sur une période de temps significative et les comparer à d’autres sites signifie que nous pouvons être sûrs que les options agro-environnementales peuvent offrir des avantages à long terme pour les populations d’oiseaux et de papillons.

« Hillesden est une grande ferme arable typique avec des pratiques agricoles traditionnelles sur des terres ordinaires sans grands habitats naturels. Par conséquent, les résultats de notre étude à long terme sont susceptibles de montrer ce qui peut être réalisé sur d’autres fermes commerciales avec une bonne planification, mise en œuvre et gestion des mesures agro-environnementales.

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