L’ancienne gouverneure de Porto Rico, Wanda Vázquez, accusée de corruption

San Juan, Porto Rico — L’ancienne gouverneure de Porto Rico, Wanda Vázquez, a été arrêtée jeudi pour corruption liée au financement de la campagne 2020 ; c’est le coup de grâce porté à une île avec une longue histoire de corruption qui a apporté de nouveaux troubles politiques sur le sol américain.

Vázquez est accusé d’avoir participé à un stratagème de corruption avec plusieurs individus, dont un propriétaire de banque vénézuélien-italien, un ancien agent du FBI, un président de banque et un conseiller politique, de décembre 2019 à juin 2020, lorsqu’il était gouverneur.

“Je suis innocent. Je n’ai commis aucun crime, dit-il. Je vous assure qu’ils m’ont fait une grande injustice.”

L’arrestation a embarrassé et mis en colère de nombreuses personnes à Porto Rico qui pensaient qu’elle avait encore terni l’image déjà fragile de l’île, et a amené un nombre croissant de personnes perdant confiance dans les autorités locales à se demander si les autorités fédérales étaient leur seul espoir de déraciner la corruption gouvernementale enracinée. . Les inquiétudes suscitées par les précédents cas de corruption ont retardé l’aide fédérale à Porto Rico, le gouvernement américain ayant mis en place davantage de garanties à la suite de l’ouragan Maria.

L’arrestation de jeudi a également porté un coup au Nouveau parti progressiste pro-étatique de Vázquez, qui tente d’organiser un référendum l’année prochaine pour devenir le 51e État américain.

Vázquez a été la deuxième femme à occuper le poste de gouverneur de Porto Rico et le premier ancien gouverneur à faire face à des accusations fédérales. L’ancien gouverneur Aníbal Acevedo Vila du Parti démocratique populaire d’opposition a été accusé de violations du financement de campagne pendant son mandat et a été déclaré non coupable en 2009. Il a été le premier gouverneur de Porto Rico à être accusé d’un crime dans l’histoire récente.

“Pour la deuxième fois de notre histoire, le pouvoir politique et la fonction publique sont utilisés pour financer une campagne électorale”, a déclaré José Luis Dalmau, président du parti d’Acevedo. “Utiliser le pouvoir du gouvernement pour faire avancer les agendas politiques est inacceptable et une insulte à la démocratie à Porto Rico.”

Selon le département américain de la Justice, le conseiller de Vázquez, identifié comme John Blakeman, et le président de la banque, identifié comme Frances Díaz, ont été reconnus coupables d’avoir participé au stratagème de corruption.

Début 2019, la banque internationale détenue par Julio Martín Herrera Velutini faisait l’objet d’un examen minutieux par le Bureau du commissaire aux institutions financières de Porto Rico, car les autorités estimaient qu’elle était suspecte et non signalée par la banque.

Les autorités ont allégué que Herrera et Mark Rossini, anciens agents du FBI conseillant Herrera, s’étaient engagés à soutenir financièrement la campagne de gouverneur de Vázquez en 2020 en échange du limogeage du commissaire par Vázquez et de la nomination d’un nouvel élu Herrera.

Les autorités ont déclaré que Vázquez avait accepté l’offre de pot-de-vin et demandé la démission du commissaire en février 2020. Puis, en mai 2020, il a été accusé d’avoir nommé un ancien conseiller de la banque Herrera comme nouveau commissaire. Suite à cette décision, des responsables ont déclaré que Herrera et Rossini avaient payé plus de 300 000 dollars à des conseillers politiques pour soutenir la campagne de Vázquez.

Pendant ce temps, des messages ont été échangés entre les personnes impliquées dans l’affaire, y compris un émoji du cœur joint à la lettre de démission du commissaire et trois émojis à lèvres scellées lorsque quelqu’un a donné le nom de Rossi à Vázquez, qui a demandé le nom du “type du FBI”. ” En outre, Herrera a envoyé un SMS à Rossini sur la nécessité d’un directeur de campagne et a déclaré qu’il ne voulait pas “d’un singe de Porto Rico”.

Après que Vázquez ait perdu le rôle principal au profit du gouverneur actuel Pedro Pierluisi, des responsables ont déclaré que Herrera aurait tenté de soudoyer Pierluisi pour mettre fin à la supervision de sa banque à des conditions favorables. Selon l’acte d’accusation, Herrera est accusé d’avoir utilisé des agents pour soudoyer le représentant de Pierluisi, qui agissait en fait sous les ordres du FBI, d’avril 2021 à août 2021.

Des responsables ont déclaré que Herrera avait par la suite ordonné un paiement de 25 000 dollars à un comité d’action politique dans l’espoir de soudoyer Pierluisi.

Le procureur général américain de Porto Rico, Stephen Muldrow, a déclaré que Pierluisi n’était pas impliqué dans l’affaire.

Vázquez, Herrera et Rossini sont chacun accusés de complot, de corruption de programmes fédéraux et de fraude électronique de services honnêtes. Les responsables ont déclaré qu’ils pourraient encourir jusqu’à 20 ans de prison s’ils étaient reconnus coupables de tous les chefs d’accusation.

Díaz et Blakeman, quant à eux, risquent jusqu’à cinq ans de prison, ont indiqué des responsables.

Muldrow a déclaré que les responsables pensaient que Herrera était au Royaume-Uni et que Rossini était en Espagne. Il n’était pas clair si les États-Unis voudraient les extrader.

Le porte-parole de Vázquez, Juan Rosado-Reynés, a déclaré à l’AP qu’il n’avait pas immédiatement commenté.

Les avocats des autres suspects accusés dans l’affaire n’ont pas pu être contactés dans l’immédiat pour commenter.

À la mi-mai, l’avocat de Vázquez a déclaré aux journalistes que lui et son client étaient prêts à d’éventuelles accusations, l’ancien gouverneur de l’époque ayant nié tout acte répréhensible : “Je peux dire aux Portoricains que je n’ai commis aucun crime. Comme je le dis toujours , dans tout acte illégal ou répréhensible. Je ne l’ai pas été.

Vázquez a prêté serment en tant que gouverneur en août 2019, après la démission de l’ancien gouverneur Ricardo Rosselló après des manifestations de masse. Il a servi jusqu’en 2021 après que le Nouveau parti progressiste pro-étatique ait perdu les primaires au profit de Pierluisi.

Pierluisi a déclaré jeudi que son administration travaillera avec les responsables fédéraux pour aider à lutter contre la corruption.

“A Porto Rico, personne n’est au-dessus de la loi, a-t-il déclaré. Face à cette nouvelle, qui a complètement brisé et ébranlé la confiance de notre peuple, je réitère que nous continuerons à former un front commun avec le gouvernement fédéral. autorités de mon administration, contre quiconque se livre à une conduite répréhensible, peu importe où et de qui. peut impliquer.

Vázquez a précédemment été secrétaire à la justice et procureur de district de l’île pendant plus de 30 ans.

Il est devenu gouverneur en 2019 après que la Cour suprême de Porto Rico a statué qu’il était inconstitutionnel que Pierluisi, qui était secrétaire d’État, soit assermenté en tant que gouverneur en 2019. À l’époque, Vázquez a déclaré qu’il n’était pas intéressé à briguer le poste et qu’il ne terminerait qu’environ deux ans avant la fin du mandat de Rosselló.

Rosselló a démissionné après que des dizaines de milliers de Portoricains sont descendus dans la rue, enragés par la corruption, la mauvaise gestion des fonds publics et une conversation obscène dans laquelle lui et 11 autres hommes, y compris des fonctionnaires, se sont moqués des femmes, des homosexuels et des victimes de l’ouragan. . Marie, entre autres.

Peu de temps après son serment, Vázquez a déclaré à l’AP que ses priorités étaient de lutter contre la corruption, de sécuriser les fonds fédéraux de récupération des ouragans et d’aider à sortir Porto Rico d’une profonde crise économique alors que le gouvernement tente de sortir de la faillite.

Au cours de l’entretien, elle a déclaré à l’AP qu’elle souhaitait depuis longtemps être dans la fonction publique : en tant que fille, elle se tenait sur son balcon et tenait des procès imaginaires, condamnant toujours les soi-disant accusés.

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