L’ancienne gouverneure de Porto Rico, Wanda Vázquez, accusée de corruption

SAN JUAN, Porto Rico (AP) – L’ancienne gouverneure de Porto Rico, Wanda Vázquez, a été arrêtée jeudi pour corruption liée au financement de la campagne 2020, marquant la première fois qu’un ancien dirigeant du sol américain fait face à des accusations fédérales.

Vázquez est accusé d’avoir participé à un stratagème de corruption avec plusieurs individus, dont un propriétaire de banque vénézuélien-italien, un ancien agent du FBI, un président de banque et un conseiller politique, de décembre 2019 à juin 2020, lorsqu’il était gouverneur.

Selon le département américain de la Justice, le consultant, identifié comme John Blakeman, et le président de la banque, identifié comme Frances Díaz, ont été reconnus coupables d’avoir participé au stratagème de corruption.

Début 2019, la banque détenue par Julio Martín Herrera Velutini faisait l’objet d’un examen par le Bureau du commissaire aux institutions financières de Porto Rico, car les autorités estimaient qu’elle était suspecte et non signalée par la banque.

Les autorités ont allégué que Herrera et Mark Rossini, anciens agents du FBI conseillant Herrera, s’étaient engagés à soutenir financièrement la campagne de gouverneur de Vázquez en 2020 en échange du limogeage du commissaire par Vázquez et de la nomination d’un nouvel élu Herrera.

Les autorités ont déclaré que Vázquez avait accepté l’offre de pot-de-vin et demandé la démission du commissaire en février 2020. Puis, en mai 2020, il a été accusé d’avoir nommé un ancien conseiller de la banque Herrera comme nouveau commissaire. Suite à cette décision, des responsables ont déclaré que Herrera et Rossini avaient payé plus de 300 000 dollars à des conseillers politiques pour soutenir la campagne de Vázquez.

Après que Vázquez ait perdu le rôle principal au profit du gouverneur actuel Pedro Pierluisi, des responsables ont déclaré que Herrera aurait tenté de soudoyer Pierluisi pour mettre fin à la supervision de sa banque à des conditions favorables. Selon l’acte d’accusation, Herrera est accusé d’avoir utilisé des agents pour soudoyer le représentant de Pierluisi, qui agissait en fait sous les ordres du FBI, d’avril 2021 à août 2021.

Des responsables ont déclaré que Herrera avait par la suite ordonné un paiement de 25 000 dollars à un comité d’action politique dans l’espoir de soudoyer Pierluisi.

Le procureur général américain de Porto Rico, Stephen Muldrow, a déclaré que Pierluisi n’était pas impliqué dans l’affaire.

Vázquez, Herrera et Rossini sont chacun accusés de complot, de corruption de programmes fédéraux et de fraude électronique de services honnêtes. Les responsables ont déclaré qu’ils pourraient encourir jusqu’à 20 ans de prison s’ils étaient reconnus coupables de tous les chefs d’accusation.

Díaz et Blakeman, quant à eux, risquent jusqu’à cinq ans de prison, ont indiqué des responsables.

Muldrow a déclaré que les responsables pensaient que Herrera était au Royaume-Uni et que Rossini était en Espagne. Il n’était pas clair si les États-Unis voudraient les extrader.

Le porte-parole de Vázquez, Juan Rosado-Reynés, a déclaré à l’AP qu’il n’avait pas immédiatement commenté.

Les avocats des autres suspects accusés dans l’affaire n’ont pas pu être contactés dans l’immédiat pour commenter.

À la mi-mai, l’avocat de Vázquez a déclaré aux journalistes que lui et son client se préparaient à d’éventuelles accusations, car l’ancien gouverneur de l’époque a nié tout acte répréhensible : « Je peux dire au peuple portoricain que je n’ai commis aucun crime. Comme je le dis toujours, je n’ai rien fait d’illégal ou de mal.

Vázquez a été la deuxième femme à occuper le poste de gouverneur de Porto Rico et le premier ancien gouverneur à faire face à des accusations fédérales. L’ancien gouverneur Aníbal Acevedo Vila a été accusé de violation du financement de campagne pendant son mandat et a été déclaré non coupable en 2009. Il a été le premier gouverneur de Porto Rico à être accusé d’un crime dans l’histoire récente.

Vázquez a prêté serment en tant que gouverneur en août 2019, après la démission de l’ancien gouverneur Ricardo Rosselló après des manifestations de masse. Il a servi jusqu’en 2021 après que le Nouveau parti progressiste pro-étatique ait perdu les primaires au profit de Pierluisi.

Pierluisi a déclaré jeudi que son administration travaillera avec les responsables fédéraux pour aider à lutter contre la corruption.

“A Porto Rico, personne n’est au-dessus de la loi, a-t-il déclaré. Face à cette nouvelle, qui a complètement brisé et ébranlé la confiance de notre peuple, je réitère que nous continuerons à former un front commun avec le gouvernement fédéral. autorités de mon administration, contre quiconque se livre à une conduite répréhensible, peu importe où et de qui. peut impliquer.

Vázquez a précédemment été secrétaire à la justice et procureur de district de l’île pendant plus de 30 ans.

Il est devenu gouverneur en 2019 après que la Cour suprême de Porto Rico a statué qu’il était inconstitutionnel que Pierluisi, qui était secrétaire d’État, soit assermenté en tant que gouverneur en 2019. À l’époque, Vázquez a déclaré qu’il n’était pas intéressé à briguer le poste et qu’il ne terminerait qu’environ deux ans avant la fin du mandat de Rosselló.

Rosselló a démissionné après que des dizaines de milliers de Portoricains sont descendus dans la rue, enragés par la corruption, la mauvaise gestion des fonds publics et une conversation obscène dans laquelle lui et 11 autres hommes, y compris des fonctionnaires, se sont moqués des femmes, des homosexuels et des victimes de l’ouragan. . Marie, entre autres.

Peu de temps après son serment, Vázquez a déclaré à l’AP que ses priorités étaient de lutter contre la corruption, de sécuriser les fonds fédéraux de récupération des ouragans et d’aider à sortir Porto Rico d’une profonde crise économique alors que le gouvernement tente de sortir de la faillite.

Au cours de l’entretien, elle a déclaré à l’AP qu’elle souhaitait depuis longtemps être dans la fonction publique : en tant que fille, elle se tenait sur son balcon et tenait des procès imaginaires, condamnant toujours les soi-disant accusés.

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