Le jury a conclu qu’Alex Jones avait causé 4 millions de dollars de dommages aux deux parents de Sandy Hook.


New York
CNN Affaires

Animateur de talk-show de droite Alex Jones Un jury devra payer un peu plus de 4 millions de dollars en dommages-intérêts compensatoires aux parents d’une victime qui a tiré sur Sandy Hook, clôturant une affaire étonnante et dramatique qui a montré au public les dommages réels causés par les théories du complot viral.

Le prix du jury était bien inférieur à ce que les plaignants Scarlett Lewis et Neil Heslin avaient réclamé. Au début du procès, les avocats de Lewis et Heslin ont demandé au jury de verser à leurs clients 150 millions de dollars de dommages et intérêts.

Une affaire distincte et plus courte est maintenant attendue, dans laquelle les dommages-intérêts punitifs seront discutés. Des dommages-intérêts punitifs sont accordés lorsque le tribunal juge la conduite de l’accusé particulièrement offensante.

L’avocat des parents, Mark Bankston, a déclaré à CNN que les plaignants étaient satisfaits de la décision du jury et avaient reçu de l’argent avant le procès en raison des sanctions du tribunal contre Jones.

“Les plaignants qui ont déjà été condamnés à une amende de 1,5 million de dollars par M. Jones recevront désormais 5,6 millions de dollars, qu’Alex Jones devra leur verser”, a déclaré Bankston.

“Neil et Scarlett sont très satisfaits du résultat et ont hâte de faire bon usage de l’argent de M. Jones”, a ajouté Bankston. “D’un autre côté, M. Jones ne pourra pas bien dormir ce soir. Avec des dommages-intérêts punitifs qui doivent encore être décidés et de nombreuses autres affaires de diffamation en cours, il est clair que le temps de M. Jones sur la scène américaine touche enfin à sa fin. fin.”

L’avocat de Jones n’a pas pu être joint dans l’immédiat pour commenter.

La décision du jury met partiellement fin à un processus d’un an qui a commencé en 2018 lorsque Lewis et Heslin ont poursuivi Jones et Free Speech Systems, parent du média de droite Infowars.

Jones a déclaré sans fondement que la scène avait été mise en scène après l’attaque de Sandy Hook, au cours de laquelle 26 personnes sont mortes. Confronté à de multiples poursuites, Jones a admis plus tard que la fusillade avait eu lieu. Il a témoigné devant le tribunal cette semaine qu’il pense maintenant que c’est “vrai à 100%”.

Cependant, Jones n’a pas respecté les ordonnances du tribunal lors du processus de découverte de l’affaire. Ne pas le faire a conduit Heslin et Lewis à obtenir des jugements par défaut contre Jones.

La juge Maya Guerra Gamble a statué en octobre que Jones était légalement responsable d’avoir causé une détresse émotionnelle à Heslin et Lewis. Gamble a également décidé que Jones était responsable de la diffamation de Heslin.

Dans son témoignage, Jones a affirmé qu’un prix du jury de seulement 2 millions de dollars l’aurait ruiné financièrement.

Mais Free Speech Systems, le comptable qui est maintenant en charge de la société de Jones, parent du média conspirateur Infowars, a déclaré mercredi devant le tribunal de la faillite que Jones avait retiré environ 62 millions de dollars, dont environ 30 millions de dollars, de la société sur 14 ans. versé à l’IRS.

Le comptable a déclaré qu’Infowars avait reçu près de 9 millions de dollars de dons cryptographiques et qu’ils “allaient directement à M.

La décision de punir Jones de cette manière est également intervenue à un moment sismique dans la société américaine, où les mensonges et les théories du complot ont fleuri ces dernières années.

Bien que le verdict du jury soit bien inférieur à ce que souhaiteraient les avocats des plaignants, il envoie un message à ceux qui mentent au chat public, que ce soit pour le pouvoir politique ou pour un gain financier, qu’un tel comportement peut avoir des conséquences.

“La parole est gratuite, mais vous devez payer pour les mensonges”, ont déclaré les avocats de la famille Sandy Hook au jury lors de leurs remarques d’ouverture et de leurs plaidoiries.

Pendant le procès, Heslin et Lewis ont fait une déclaration émouvante, Il a dit au jury que les mensonges de Jones avaient terni l’héritage de leur fils Jesse et les avaient tourmentés pendant des années.

Retenant parfois ses larmes, Heslin a déclaré au jury que Jones avait “sali l’honneur et l’héritage de son fils” par le biais du média conspirateur Infowars. Heslin, qui a déclaré qu’il “ne pouvait même pas commencer à décrire l’enfer des neuf dernières années et demie” à cause de Jones, a détaillé comment il craignait pour sa sécurité et celle de sa famille.

À un moment important au tribunal, Lewis s’est adressé directement à Jones et lui a dit qu’il voulait s’adresser à elle en face.

« Jesse était réel », a déclaré Lewis à Jones. “Je suis une vraie mère.”

Lewis a déclaré au jury qu’il pensait que des dommages-intérêts monétaires étaient appropriés dans l’affaire, car il ne croyait pas que Jones aurait autrement arrêté son comportement.

“Il n’y a pas eu d’excuses sincères”, a-t-il déclaré. “Mais il était une fois, si je comparais cela à un accident de voiture et que vous écrasez quelqu’un et causez des lésions corporelles énormes, et que vous regardez cette personne allongée sur le sol et dites:” Je suis vraiment désolé, je ” Je suis tellement désolé. Je suis tellement désolé, je ne suis pas responsable des dommages que je viens de causer. Mais je suis désolé.’ C’est comme ça que je le vois.”

Lewis a également réfléchi à ce que cela signifierait si le procès devait avoir lieu.

“Cela semble incroyable que nous devions faire cela”, a déclaré Lewis à Jones. “Nous devons vous supplier – pas seulement vous supplier, mais vous punir – d’arrêter de mentir… Ce qui se passe ici est surréaliste.”

Le procès au Texas est l’un des trois qui devraient commencer dans les prochains mois.

Un autre groupe de familles de Sandy Hook a poursuivi Jones dans le Connecticut. Ces familles ont également obtenu un jugement par défaut contre Jones, et un procès doit commencer en septembre. Mais la sélection du jury a été suspendue lorsqu’elle a commencé plus tôt cette semaine, et le procès pourrait être retardé en raison du dépôt de bilan de Free Speech Systems.

Les avocats représentant certaines des familles de Sandy Hook ont ​​accusé Jones d’avoir épuisé les actifs de Free Speech Systems ces dernières années dans le cadre d’un effort pour se protéger d’éventuels jugements qu’il pourrait être invité à payer.

L’un des avocats, Avi Moshenberg, a déclaré mardi à CNN que le dépôt de bilan de Free Speech Systems montrait que 62 millions de dollars d’actifs avaient été retirés de la société en 2021 et 2022.

“Si vous regardez le dépôt de bilan menant à la déclaration de faillite, l’unique propriétaire de l’entreprise est Alex Jones. [of Free Speech Systems]Il a pris 62 millions de dollars en tirages en 2021 et 2022, a déclaré Moshenberg à CNN. « Juste un tirage direct. L’entreprise a donc très peu d’actifs.

– Sonia Moghe de CNN a contribué à l’histoire.

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