Le jury de Parkland prend une vue rare sur le site du massacre sanglant d’une école

FORT LAUDERDALE, Floride. (AP) – Jurés au procès du tireur d’école de Floride Nikolas Cruz Il a visité jeudi les pièces encore tachées de sang d’un immeuble de trois étages de l’école secondaire Marjory Stoneman Douglas de Parkland, une visite extrêmement rare sur une scène de crime intacte car elle a tué 14 élèves et trois membres du personnel. il y a quatre ans.

Sept hommes, cinq femmes jurés et 10 réservistes ont été emmenés, sous haute sécurité, à 30 miles (48 kilomètres) du palais de justice du comté de Broward au centre-ville de Fort Lauderdale à l’école de banlieue où les cours n’ont repris qu’à la fin de ce mois. Les forces de l’ordre ont fermé la zone pour empêcher les manifestants de perturber ou de compromettre la sécurité des jurés.

Les panélistes et les escortes des forces de l’ordre ont été escortés dans le bâtiment par la juge de circuit Elizabeth Scherer, les procureurs et les avocats de Cruz, et ils ont parcouru le terrain pendant environ une heure et demie. Cruz a renoncé à son droit de les accompagner. Les journalistes ont été escortés sur le site pour regarder le public pour la première fois après le départ du jury. Ils étaient autorisés à emporter du papier et des stylos, mais pas d’appareil photo.

Les procureurs concluant leurs affaires espèrent que la visite aidera l’ancien étudiant de Stoneman Douglas à prouver que ses actions étaient froides, calculées, odieuses et cruelles ; créé un grand risque de mort pour de nombreuses personnes et “interféré avec une fonction gouvernementale” – tous des facteurs aggravants en vertu de la loi sur la peine de mort en Floride.

Selon les règles du tribunal de Floride, ni le juge ni les avocats n’étaient autorisés à parler aux jurés, et les jurés n’étaient pas non plus autorisés à se parler, lorsqu’ils sont revenus du chemin emprunté par Cruz en agissant méthodiquement le 14 février 2018. Il tirait d’un endroit à l’autre, dans les couloirs, et pénétrait dans les salles de classe en sortant. Membres du jury avant la tournée avait déjà vu la vidéo de surveillance à partir de prises de vue et de photos après lui.

Peu de temps après le massacre, le bâtiment a été scellé et entouré d’une clôture grillagée. Connue à la fois comme le bâtiment de première classe et le bâtiment 1200, l’école plane de manière inquiétante sur ses enseignants, son personnel et ses 3 300 élèves et est facilement visible par quiconque se trouve à proximité. Le district scolaire du comté de Broward prévoit de le démolir une fois que les procureurs auront approuvé. C’est une pièce à conviction pour l’instant.

« Au passage, il est là. Quand tu vas en classe, c’est là. Kai Koerber, qui était junior chez Stoneman Douglas au moment du tournage, est une construction massive que vous ne pouvez pas manquer.” Actuellement à l’Université de Californie, Berkeley et un application téléphonique de santé mentale. “C’est juste un rappel constant… c’est tellement irrésistible et effrayant.”

Cruz, 23 ans, a plaidé coupable en octobre. 17 meurtres au premier degré; Le procès doit seulement déterminer s’il a été condamné à mort ou à perpétuité sans possibilité de libération conditionnelle.

L’intérieur du bâtiment est resté pratiquement intact depuis la fusillade : des taches de sang maculent encore le sol, et les portes et les murs sont jonchés d’impacts de balles. Les fenêtres des portes des salles de classe ont été claquées. Des fleurs pourries de la Saint-Valentin, des ballons dégonflés et d’autres cadeaux sont éparpillés. Seuls les cadavres et les objets personnels tels que les sacs à dos ont été retirés.

L’avocat de la défense de Miami, David S. Weinstein, a déclaré que les procureurs espéraient que la visite serait “la dernière pièce pour dissiper tout doute qu’un juré pourrait avoir sur le fait que la peine de mort est la seule recommandation qui puisse être faite”.

De telles visites de sites sont rares. Weinstein, un ancien procureur, a déclaré qu’il n’y en avait qu’un sur plus de 150 procès devant jury remontant à la fin des années 1980.

L’une des raisons pour lesquelles ils sont rares est qu’ils sont un cauchemar logistique pour le juge qui doit amener le jury sur les lieux sans incident et les renvoyer au palais de justice, ou risquer un procès injustifié. Et dans le cas typique, une visite ne fournit même pas de preuve précise : après le départ des forces de l’ordre, le bâtiment ou l’espace public retrouve son utilisation normale. La scène est nettoyée, les objets sont déplacés et les réparations sont effectuées. C’est pourquoi, dans de nombreux cas, les juges ordonnent aux jurés de ne pas se rendre seuls sur les lieux.

Craig Trocino, professeur de droit à l’Université de Miami, qui représente les accusés faisant appel des condamnations à mort, a déclaré que la visite, ainsi que de nombreuses vidéos graphiques et photos que les jurés avaient vues auparavant, pourraient ouvrir la voie aux avocats de Cruz s’ils se trouvaient dans la même situation. .

“À un moment donné, les preuves deviennent provocantes et biaisées”, a-t-il déclaré. “La visite du site peut être une pierre angulaire cumulative.”

Les avocats de Cruz ont fait valoir que les procureurs avaient utilisé les preuves non seulement pour prouver leur cause, mais pour enflammer les passions des jurés.

Les procureurs devraient clore leurs affaires peu de temps après la visite.

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