Le système PitchCom de la MLB subit des réactions mitigées

Le baseball et la technologie ont toujours été conçus pour des partenaires conscients.

Sur une période de cinq ans dans les années 1930, alors que la radio devenait plus populaire, les trois équipes de New York – les Yankees, les Giants et les Dodgers – ont interdit que leurs matchs soient joués en direct, de peur que le nouveau média ne réduise la participation. Lorsque les Cubs de Chicago ont ajouté des lumières au Wrigley Field en 1988, leur permettant de s’éloigner des matchs générationnels joués uniquement pendant la journée, les fans se sont levés. Lorsque des appels électroniques de ballon et de coup de pied ont été suggérés, c’était au tour des arbitres de se plaindre.

D’autres sports peuvent changer, mais le baseball en a fait une entreprise pour rester la même dans l’ensemble.

Avec la mise en place d’une relecture instantanée limitée en 2008 et l’expansion de la relecture en 2014, le jeu est temporairement entré dans l’ère numérique. Mais l’ajout de caméras à chaque stade de baseball et d’un moniteur vidéo à chaque club-house a ouvert la porte à une conséquence imprévue : la triche électronique.

Les Astros de Houston 2017 ont effrontément franchi cette porte et ont développé un design élaboré. système de lecture de signal cela les a aidés à gagner une série mondiale. Deux ans plus tard, lorsque ce système a été rendu public, il a été révélé. coupssuspensions et finalement assombrissement permanent un championnat.

Rien dans le baseball ne va plus vite qu’un scandale – après tout, le baseball a été fondé alors que le bureau du commissaire s’occupait du scandale des Black Sox de 1919. Cette saison, la Major League Baseball a fait un grand pas en avant pour se débarrasser de la tache de vol de queue. Présentation de PitchComun dispositif contrôlé par un receveur qui lui permet de communiquer de manière non verbale avec le tireur sur le pas à venir – information partagée simultanément avec les trois autres joueurs sur le terrain, via des écouteurs sur leurs bandeaux.

L’idée est assez simple : si le baseball peut éliminer l’appel de terrain à l’ancienne, où le receveur fait des signaux avec ses doigts au lanceur, il sera plus difficile pour les autres équipes de voler ces signaux. Il y a eu quelques ratés dus à des appareils qui ne fonctionnent pas ou à des lanceurs qui ne peuvent pas entendre, mais jusqu’à présent cette saison, tout le monde dans le baseball semble convenir que PitchCom fonctionne, que cela plaise ou non.

Carlos Correa est un court arrêt pour les Minnesota Twins de longue date, et sans vergogneUn porte-parole des Astros 2017 est allé jusqu’à dire que l’outil empêchera la tricherie systémique de l’ancienne équipe.

“Je pense que oui”, a déclaré Correa. “Parce qu’en ce moment il n’y a aucun signe.”

Cependant, tous les lanceurs ne sont pas à bord.

Max Scherzer, un as des Mets de New York et le joueur le mieux payé du baseball cette saison, a échantillonné PitchCom lors d’un match contre les Yankees pour la première fois le mois dernier et est sorti avec des pensées contradictoires.

“Ça marche”, a-t-il dit. “Est-ce que ça va aider ? Oui. Mais je pense aussi que ça devrait être illégal.”

Scherzer est allé jusqu’à suggérer qu’en éliminant le vol de panneaux, le jeu perdrait quelque chose.

“Une partie du baseball consiste à essayer de briser les marques de quelqu’un”, a déclaré Scherzer. “Cela vise-t-il à nettoyer un peu le jeu?” Il a mentionné PitchCom. “Oui. Mais j’ai aussi l’impression que cela enlève une partie du jeu.”

Les commentaires de Scherzer ont reçu une réaction mitigée de la part de ses collègues. Paul Sewald, un habitant de Seattle, les a décrits comme “un peu naïfs” et “un peu hypocrites”. Le partant du Minnesota, Sonny Gray, a déclaré qu’il était d’accord avec Scherzer en théorie, “mais ma réfutation est que lorsque vous faites des séquences de repères alors qu’un coureur est au deuxième but, vous avez des équipes qui ont une vidéo et l’écrasent au fur et à mesure que le jeu continue.”

Poursuivant son scepticisme, Sewald a déclaré à propos de Scherzer: “J’ai le très bon sentiment qu’il y a une équipe qui joue pour une ou deux équipes.”

Qu’elle soit vraie ou non, la proposition de Sewald représentait ce que beaucoup dans le jeu croyaient généralement : plusieurs managers disent qu’il y a des clubs qui utilisent une douzaine de membres du personnel ou plus pour revoir les vidéos et les marques de défilement. Il y a aussi une paranoïa à l’échelle de la ligue qui se nourrit désormais de l’hypothèse que même les innocents sont coupables, comme cela se fait en secret.

“Je pense que nous en sommes tous conscients”, a déclaré le manager du Colorado, Bud Black. “Nous sommes conscients qu’il y a des front offices qui ont plus d’effectifs que d’autres.”

La croyance selon laquelle le vol de panneaux était endémique a conduit à l’adoption généralisée de PitchCom, peut-être plus rapidement que beaucoup ne l’imaginaient. Et c’est une bonne nouvelle pour les dirigeants de la Major League Baseball.

“C’est facultatif et probablement la meilleure preuve que les 30 clubs l’utilisent actuellement”, a déclaré Morgan Sword, vice-président des opérations de baseball de la MLB. “Cela supprime un problème majeur avec le vol de repères pour le jeu. Mais deuxièmement, cela a en fait accéléré le jeu un peu. En gros, sans avoir besoin de passer par plusieurs séries de repères avec les coureurs, le rythme a augmenté.

Alors la question devient, qu’est-ce qui est perdu pour récolter ces gains ?

Alors que le craquage de mots de passe est aussi ancien que le sport lui-même, l’immersion de la technologie dans le jeu stagnant et idyllique pendant plus d’un siècle a précipité un choc culturel intense. Le vol de pancartes a toujours été accepté par les joueurs, tant qu’il est commis par quelqu’un sur le terrain. Mais lorsque la technologie est utilisée comme une aide en temps réel, les ratés sont instantanés – et les règles non écrites (et désormais écrites) du jeu sont enfreintes.

À une époque où les programmes informatiques sont si complexes, il est important de tracer des lignes claires, afin que les algorithmes puissent révéler si un lanceur est sur le point de lancer une balle rapide ou une glissade tout en tenant son gant.

“Pour moi, du moins personnellement, j’ai un problème avec cela lorsque vous utilisez des gens qui ne jouent pas le jeu pour obtenir un avantage”, a déclaré le manager de San Diego, Bob Melvin.

La plupart conviendraient qu’il y a une ligne fine entre la technologie qui améliore le produit existant et qui remplace finalement son intégrité. Les amener à se mettre d’accord sur l’endroit exact où tracer cette ligne est une autre affaire.

“Je souhaite que ce ne soit pas la technologie vidéo ou quoi que ce soit”, a déclaré le joueur de deuxième but des Yankees, DJ LeMahieu.

Sword dit que PitchCom est un exemple de la capacité de la technologie à “produire une version du baseball qui ressemble à il y a quelques décennies” car elle “neutralise une menace récente”.

“Je pense que c’est ainsi que va le monde”, a déclaré Black. “Et nous faisons aussi partie du monde.”

Et plus de technologie arrive. Sur le pont se trouve une horloge de terrain testée dans les ligues mineures qui, selon Sword, est “extrêmement prometteuse” pour atteindre son objectif : raccourcir les matchs. On s’attend à ce qu’il soit bientôt mis en œuvre dans les majeures, et les lanceurs devront faire un pas dans un laps de temps déterminé – dans la classe AAA, un pas doit être fait dans les 14 secondes lorsqu’il n’y a personne sur le terrain, et dans les 19 secondes lorsque il y a un coureur. à bord.

De manière générale, le lanceur est moins enthousiaste pour les heures de terrain que pour PitchCom.

“Quatre-vingt-dix pour cent du baseball est l’attente que quelque chose de vraiment génial est sur le point de se produire et que des éclairs de très grandes choses se produisent”, a déclaré Daniel Bard, qui était plus proche des Rockies du Colorado. « Mais vous ne savez pas quand ils arrivent, vous ne savez pas sur quel terrain c’est. Envie de foncer dans le neuvième coup sûr d’un match particulièrement serré, alors que tout le monde est sur le bord de son siège ? Il y a beaucoup de bonnes choses dans la vie dans lesquelles vous ne voulez pas vous précipiter. S’amuser. Profitez-en. Pour moi, l’homme est la fin d’un jeu de balle.

Cependant, le changement le plus radical pourrait être la zone d’attaque automatique, ce que l’on appelle communément les arbitres robots. Le commissaire Rob Manfred a déclaré plus tôt cet été qu’il espère disposer d’un tel système d’ici 2024. Les appels automatiques sont un anathème pour les arbitres et les attrapeurs experts qui pensent qu’ils violent leurs décisions – un art de prendre le terrain et de faire semblant d’être dans la zone d’attaque même si ce n’est pas le cas.

“Je ne pense pas que cela aurait dû arriver”, a déclaré le chasseur des Yankees Jose Trevino. meilleur encadreur du jeu. “Il y a beaucoup de gars qui ont vécu ce match, et beaucoup de gars du passé ont gagné leur vie en attrapant, en étant un bon quart-arrière, un bon receveur défensif.”

Trevino a déclaré qu’avec les soi-disant arbitres robots, une compétence que de nombreux attrapeurs ont travaillé dur pour maîtriser deviendrait inutile.

“Vous allez y retourner et mettre le jeu en pause, lancer et appeler”, a-t-il déclaré, ajoutant que cela pourrait affecter la capacité de gain financier de certains receveurs.

Mais cette discussion est pour un autre jour. PitchCom est le nouveau jouet de cette année et, au-delà de l’évidence, il arrange les choses dans des domaines inattendus. Il peut être programmé pour n’importe quelle langue, éliminant ainsi les barrières entre le lanceur et le receveur. Et comme le dit Bard : « Mes yeux ne sont pas grands. Je peux regarder les marques, mais cela me permet de mettre facilement la marque directement dans mon oreille.

Les opinions changeront toujours, mais une chose sur laquelle tout le monde peut s’entendre est que l’invasion technologique se poursuivra.

“Cela va continuer”, a déclaré Correa. “Très bientôt, nous aurons des robots jouant des arrêts courts.”

Jacques Wagner et Gary Phillips contribuer au reporting.

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