Les inondations du Kentucky emportent avec elles l’histoire des Appalaches

Appalshop est la pierre angulaire de Whitesburg, Ky. depuis 1969, travaillant en mettant l’accent sur leurs voix pour raconter des histoires sur le peuple des Appalaches à travers l’art, le cinéma, la musique et plus encore. Le théâtre bourdonne souvent d’acteurs dépeignant les expériences de la région; la radio communautaire diffuse de la musique et des nouvelles locales ; et ses riches archives constituent un excellent référentiel de l’histoire centrale des Appalaches.

Mais mercredi, alors qu’Alex Gibson, le directeur général de l’organisation, se tenait à l’intérieur du bâtiment qui abrite l’Appalshop depuis quatre décennies, tout ce qu’il pouvait voir était de la boue.

Un dégât des eaux recouvrait les murs de la station de radio. Chaque chaise du théâtre de 150 places récemment rénové était boueuse. Des classeurs, des bureaux, des CD et des bandes de film en vrac étaient emmêlés. Et probablement le pire de tout, une grande partie du contenu des archives d’Appalshop a ensuite été recouverte de boue et de débris. inondations dévastatrices dans la région la semaine dernière inondé le bâtiment.

M. Gibson s’est dit très impressionné par “la nature aveugle de l’eau qui détruit les objets”.

“Je vois des choses qui ne devraient pas être ensemble”, a déclaré M. Gibson. “À côté de l’une de nos premières sorties LP en 1970 se trouve un banjo couvert de boue fabriqué par un maître fabricant de banjo.”

“Nous avions l’habitude d’avoir des archives organisées”, a-t-il ajouté.

L’inondation a tué plus de trois douzaines de personnes et en a déplacé des centaines dans l’est du Kentucky. Beaucoup sont toujours sans électricité. Même au milieu des pertes en vies humaines et en biens, les membres de la communauté des Appalaches ont également pleuré la perte du patrimoine culturel de la région.

“Nous ferons de notre mieux pour sauver tout ce que nous pouvons”, a déclaré M. Gibson. “C’est évidemment émotionnellement dévastateur de voir des matériaux aussi précieux juste assis dans mes bottes en ce moment et quelle combinaison chimique il y a.”

Les archivistes d’Appalshop, M. Gibson et Caroline Rubens, travaillent contre la montre avec près de 50 bénévoles. Leur objectif est de récupérer ce qu’Appalshop estime être des centaines de milliers de pièces d’archives provenant d’une variété de médias : film, photographie, artisanat, boiseries, instruments de musique, magazines, journaux, affiches et archives familiales personnelles données au groupe – tous dépeignant la vie dans les Appalaches.

Le premier étage du bâtiment d’Appalshop, utilisé depuis 1982, a été inondé. Cela comprend la station de radio, le théâtre, la voûte climatisée pour les archives et certains espaces de galerie utilisés pour les expositions d’art.

Lorsque Appalshop a reçu pour la première fois la nouvelle d’une possible inondation la semaine dernière, la priorité était de s’assurer que le personnel était en sécurité. Ensuite, ils se sont mobilisés pour utiliser leurs ressources (médias sociaux, sites Web et station de radio) pour informer la communauté de Whitesburg.

La priorité absolue de l’organisation est maintenant d’assurer une récupération rapide des archives avant que la moisissure ne se produise. Il est trop tôt pour dire combien de pièces ont pu être récupérées, endommagées ou détruites, mais la récupération a été facilitée par la visite d’archivistes des collèges voisins. et des universités du Kentucky, du Tennessee, de la Pennsylvanie et de la grande région des Appalaches.

Probablement un morceau parti «Consolateur du soleil» Sculpture en vitrail de l’artiste local Dan Neil Barnes, composée de cinq carrés imbriqués imitant les courtepointes courantes dans la région. Il se trouvait à l’extérieur du bâtiment Appalshop et était un point de rencontre populaire pour les visiteurs.

“C’était une douleur particulière”, a déclaré Meredith Scalos, directrice des communications d’Appalshop. « C’est devenu une partie emblématique du bâtiment. Nous ne savons pas si c’était un morceau, mais c’était du verre, donc probablement pas.”

Mme Scalos a déclaré qu’Appalshop a une histoire de documentation des inondations et du changement climatique et “pourrait voir un avenir où nous raconterons également cette histoire”.

Mme Scalos a déclaré qu’après l’inondation, Appalshop voulait donner la priorité à la communauté et a collecté des dizaines de milliers de dollars pour elle. divers groupes d’entraide. Il a ajouté que le soutien des archivistes et des bénévoles est un véritable signe de la communauté montagnarde. Il a dit plus tard qu’il avait un sentiment similaire d’amitié. tornade a tué 74 personnes dans la région en décembre.

“Les Kentuckiens sortent les uns pour les autres, nous le faisons”, a-t-il déclaré.

Mme Scalos, qui a grandi dans le Kentucky rural, a déclaré qu’elle avait rejoint l’organisation en partie pour “renouer avec mon propre héritage”. « Appalshop a toujours été davantage une idée pour faire sentir aux gens qu’il est normal d’être fier d’être Appalachien », a-t-il ajouté.

Mais le bâtiment lui-même est devenu le centre du travail communautaire du groupe, accueillant des vernissages d’art, des concerts et des émissions de radio régulières. Appalshop a commencé comme un atelier de cinéma en 1969, mais s’est élargi pour inclure une compagnie de théâtre, un studio d’enregistrement et un organisateur communautaire avec des programmes photographiques et littéraires, tous centrés sur sa mission de documenter et de célébrer la culture des Appalaches. Appalshop venait de terminer son programme annuel de documentaires jeunesse d’été et allait montrer ses films pendant la semaine des inondations.

Steve Ruth, un DJ bénévole sur la station de radio communautaire WMMT 88.7 FM d’Appalshop, avait hâte d’organiser un événement bluegrass le 28 juillet, mais les eaux de crue avaient d’autres idées.

“Entrer dans la salle de diffusion radio et voir la situation vous mettra à genoux”, a-t-il déclaré. “Il y avait environ cinq pieds d’eau dans cette zone, je suis sûr qu’à un moment donné, cela ressemblait à un aquarium.”

M. Ruth a déclaré que la communauté de Whitesburg était sous le choc mais “a relevé le défi”. Lui et Appalshop espèrent que la station de radio sera bientôt opérationnelle dans un emplacement temporaire en ville.

C’est devenu un lieu de rencontre entre ceux qui s’intéressent à l’histoire de la montagne et à l’histoire de la région. “C’était un endroit pas petit pour un petit groupe, des gens de tous horizons peuvent venir se sentir bien et en sécurité.”

Il faudra peut-être des mois pour que l’Appalshop se remette complètement, et bien que le sort de la plupart du contenu du bâtiment soit inconnu, un signe d’espoir a rendu le directeur du centre, M. Gibson, quelque peu heureux : malgré des eaux de crue de plus de 20 pieds, un jeune pommier restait, avec 30 pommes ajoutées.

“Cet arbre a clairement été complètement inondé et il y a encore beaucoup de pommes et de feuilles dessus”, a-t-il déclaré. “Je ne savais pas que c’était si difficile de cueillir une pomme.”

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