Les pythons mangent des alligators et tout le reste en Floride. Les chasseurs de serpents sont prêts à vous aider.

Le premier python que Siewe a attrapé mesurait plus de 10 pieds. “Je l’ai surpris moi-même en train de porter des tongs”, a déclaré Siewe, notant qu’il l’avait trouvée au milieu d’une autoroute de Floride.

Il a désorienté le serpent en plaçant une taie d’oreiller sur sa tête, puis a mis le serpent dans le coffre de sa Camry.

Le plus gros python que Siewe a capturé pesait 17 pieds, 3 pouces et 110 livres.

“Dans un fossé en bordure de route, j’ai sauté dessus sur 17 mètres”, a déclaré Siewe. « Il avait la plus grosse tête de serpent que j’aie jamais vue. C’était une vraie lutte de pouvoir. »

Parmi ceux qui affronteront Siewe au Florida Python Challenge de cette année : Dusty Crum, chasseur de python professionnel et champion défensif du tacleur. Crum, un natif de Floride âgé de 42 ans, a attrapé le plus long python de la catégorie professionnelle de la compétition l’année dernière, attrapant un python de 16 pieds. En 2016, il faisait partie d’une équipe de trois hommes qui a obtenu le meilleur résultat en tacle en attrapant 33 pythons.

“C’est en grande partie de la chance, mais il s’agit aussi d’être au bon endroit au bon moment”, a déclaré Crum. “C’est le jeu de n’importe qui.”

Les chasseurs de serpents utilisent une variété d’équipements pour faire leur travail, des crochets à serpents aux étuis de transport spéciaux et une gamme de lumières qui peuvent voir les reptiles dans l’obscurité de la nuit.

Pour se préparer au défi de cette année, Crum utilise une collection triée sur le volet de technologies de capture de serpents.

“Quand il s’agit de difficulté, les armes brillent”, a déclaré Crum. « J’essaie d’utiliser tout mon matériel : petits géotrackers, quatre-roues. J’ai des voitures des marais, des camions monstres avec de gros pneus dessus. On habillera ceux qui ont les lumières allumées et je pourrai accéder à des endroits inaccessibles au grand public.

Dusty Crum tenant un serpent en Floride en 2017.Avec l’aimable autorisation de Lisette Morales McCabe

La chasse au python n’est pas pour les âmes sensibles, disent Crum et Siewe. Bien que les pythons ne soient pas venimeux, ils sont puissants et sont connus pour mordre.

“Ils ont des centaines de dents, et quand ils vous mordent, c’est comme des picotements”, a déclaré Crum. “La pire chose qui puisse arriver, c’est si la dent se casse et reste coincée à l’intérieur de vous et s’infecte.”

Siewe a dit qu’elle avait été mordue trop de fois pour compter. “14 pieds m’a mordu à la main. J’ai été mordu aux fesses, au mollet. Dieu merci, je n’ai pas été mordu au visage.”

Comme Crum, Siewe dit qu’il travaille à réévaluer certaines parties des pythons qu’il a capturés. “J’utilise le cuir pour fabriquer des bracelets de montre Apple”, a-t-il déclaré.

Crum et Siewe disent qu’ils sont “à gagner” en ce qui concerne le défi de cette année.

Les pythons ne prévoient pas de dormir beaucoup pendant la compétition car il fait nuit, ce qui signifie que le meilleur moment pour chasser est tard dans la nuit.

Pourtant, ils ont déclaré que le véritable objectif du défi avait moins à voir avec les victoires individuelles qu’ils pouvaient remporter qu’avec la cause plus large pour laquelle ils disaient tous deux se battre et chasser.

“Ce n’est pas une chasse au trophée ou une chasse sportive”, explique Crum. « C’est une chasse à l’environnement. Il chasse pour sauver notre environnement. C’est une bête contre l’homme, c’est un sentiment particulier de se battre pour l’environnement.”

Aucun humain n’a été tué par des pythons aux États-Unis, mais de nombreux animaux de compagnie sont morts, et les responsables de la faune craignent que les pythons n’anéantissent des populations entières d’espèces indigènes de Floride s’ils ne sont pas arrêtés. Parmi les mammifères détruits par les pythons dans les Everglades : lièvres des marais, ratons laveurs, renards, cerfs et lynx.

“Le python birman est l’un des plus grands serpents du monde, qui peut atteindre 20 pieds de long, et en raison de notre climat, les pythons peuvent prospérer en Floride en se nourrissant de notre faune”, a déclaré Kirkland. “95% des populations d’animaux à fourrure ont disparu dans certaines parties de la Floride.”

Les pythons mangent même des alligators de Floride.

L'expert en incitations et en éducation Python, Robert Edman, montre comment attraper un python lors d'un événement faisant la promotion du Florida Python Challenge le 5 décembre 2019.
L’expert en incitations et en éducation Python, Robert Edman, montre comment attraper un python lors d’un événement faisant la promotion du Florida Python Challenge le 5 décembre 2019.Al Diaz/Miami Herald via le fichier Getty Images

“Les pytons sont des généralistes”, a déclaré McKayla Spencer, coordinatrice de la gestion des pythons interagences en Floride. “Ils mangeront n’importe quoi.”

Les pythons sont apparus pour la première fois dans les Everglades dans les années 1970, peut-être à la suite de la libération d’un serpent de compagnie dans la nature, mais la population n’a explosé que dans les années 1990.

C’est alors que l’ouragan Andrew a frappé la Floride et détruit, entre autres, plusieurs installations d’élevage de pythons. Kirkland a déclaré qu’il n’y avait aucune preuve concluante que la destruction des fermes d’élevage soit responsable de l’explosion de la population de pythons en Floride. “Mais ça n’a pas aidé”, a-t-il confirmé.

Il n’y a pas d’estimations officielles du nombre de pythons en Floride en raison de leur nature furtive.

“C’est très difficile à trouver”, a déclaré Spencer. “Pour chaque python que nous trouvons, il y en a 99 de plus.”

Alors que les serpents dévorent littéralement de plus en plus de régions de Floride, les pythons apparaissent de plus en plus dans les chantiers et les bateaux des gens, a déclaré Spencer.

C’est là qu’interviennent les chasseurs d’humains.

“J’ai eu cet intérêt obsessionnel pour les serpents et les reptiles depuis que je suis petit et que mon père m’a appris à pêcher”, a déclaré Siewe. « Je me suis dit, pourquoi pas cette passion ? [for] chiots, chatons ou quelque chose de normal ? » Pas – des serpents.

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