Les survivants des inondations du Kentucky disent qu’il n’y a pas le temps de fuir

LEBURN, Ky. – Des histoires de survie ont émergé de victimes qui ont été réveillées par des alarmes mardi et rapidement retrouvées piégées dans leurs maisons par des meubles flottants alors que les eaux de crue se retiraient.

Ils ont décrit l’expérience comme surréaliste et ont rappelé comment ils ont dû traverser l’eau jusqu’à la taille pour atteindre leurs proches, mais ont été refoulés par le courant rapide ou ont vu des camions et des remorques démontées être emportés.

Beaucoup ont dit que tout ce qu’ils possédaient avait été pris ou détruit par l’inondation.


Teresa Reynolds est épuisée alors que les membres de sa communauté nettoient les débris de leur maison endommagée par les inondations à Ogden Hollar à Ky Hindman samedi. Timothy D.Easley/AP
Image: Un véhicule d'urgence du comté de Knott ramasse des débris à Troublesome Creek inondé au centre-ville de Hindman, Ky., 2 août 2022.
Mardi, un véhicule d’urgence du comté de Knott ramasse des débris sur Troublesome Creek inondé dans le centre-ville de Hindman, Ky. Michael Swensen pour NBC News

“Tout ce que nous avons, ce sont les vêtements que nous portons”, a déclaré à la retraite John Whitaker, qui vit avec sa femme Susie depuis moins d’un an dans leur maison désormais délabrée à Hindman. « Tout le reste était à la maison. Il y a de la boue partout.”

Larry Miller, 62 ans, qui a vécu à Hindman toute sa vie, a déclaré qu’il avait quitté la maison à contrecœur lorsque les eaux de crue ont frappé à sa porte.

“Ma mère m’a laissé cette maison”, a déclaré Miller. « Je viens de le rénover d’un bout à l’autre. Il a détruit ma maison et tout ce qu’elle contenait.

Miller et Whitakers faisaient partie des centaines de résidents du comté de Knott qui se sont réfugiés au Sportsplex de Leburn cette semaine.

Image: Ronnie et Sue Combs priant au Knott County Sportsplex le 2 août 2022.
Mardi, les survivants des inondations, Ronnie et Sue Combs, prient avec un membre de l’équipe d’intervention rapide de Billy Graham au Knott County Sportsplex. Michael Swensen pour NBC News
Image: Un homme organise un manteau au bureau des dons du Knott County Sportsplex le 2 août 2022.
Un homme organise un pardessus mardi à un bureau de dons au Knott County Sportsplex à Leburn, Ky.Michael Swensen pour les nouvelles de NBC

Pluie extraordinaire, inondation historique

Les pires inondations se sont produites entre mercredi soir et jeudi matin. une tempête historique Dans l’est du Kentucky, les cris, qui se sont produits pendant que la plupart des gens dormaient, se sont intensifiés si rapidement que la plupart ont bloqué leur voie d’évacuation.

Dustin Jordan, responsable scientifique et des opérations du National Weather Service dans le Kentucky, a déclaré qu’avant la tempête, son agence “a émis plusieurs avertissements d’inondation soudaine, les élevant également au désastre, ce qui est le plus haut que vous puissiez atteindre, presque le plus haut niveau que vous puissiez atteindre. “C’est comme une urgence d’inondation.”

Il a déclaré que certaines régions avaient vu 14 à 16 pouces de pluie sur une période de cinq jours la semaine dernière.

“Vous parlez de précipitations sans précédent”, a déclaré Jordan. « La chose la plus importante que vous puissiez en retirer est que les crues soudaines causées par les pluies nocturnes sont très dangereuses. Il est très difficile pour les gens d’atteindre la sécurité la nuit. Cela en fait donc partie. Beaucoup de gens dorment et doivent ensuite sortir très, très vite.

Le directeur du Kentucky Geological Survey, William Haneberg, a déclaré que les pluies arrivaient si vite que même s’ils tenaient compte des avertissements du service météorologique, ils n’avaient vraiment pas le temps de s’échapper.

“C’est un terrain montagneux et les vallées sont très étroites”, a-t-il déclaré. “La plupart des zones touchées sont très éloignées. Cela peut prendre jusqu’à une heure pour traverser les routes de montagne sinueuses. Dans la plupart des régions reculées, il peut n’y avoir qu’une seule issue. Donc, si vous attendez trop longtemps, les ponts peuvent être anéantis. .”

Les gens ont également tendance à ne pas écouter les avertissements de tempête, et les liens de ceinture pour atterrir dans les Appalaches font que certains hésitent à partir, même s’ils savent qu’ils vivent dans une zone sujette aux inondations, a déclaré Haneberg.

“Les gens dépendent de cette terre parce que peut-être que leurs arrière-grands-parents ont construit la maison ou quelque chose comme ça”, a-t-il déclaré. “Donc, c’est un gros problème culturel de dire d’accord, passez à autre chose.”

Image : Une peinture de l'oncle Solomon Everidge, qui a fait don d'un terrain à la Hindman Settlement School en 1902, couvert de boue le 2 août 2022.
Une peinture de l’oncle Solomon Everidge, qui a fait don d’un terrain à la Hindman Settlement School en 1902, montre des traces de boue mardi. Michael Swensen pour NBC News

Le gouverneur du Kentucky, Andy Beshear, a déclaré mardi que 37 décès confirmés et des centaines d’autres sont toujours portés disparus en raison des inondations qui se sont propagées dans cinq comtés. Il a déclaré que 17 de ces décès avaient été signalés dans le comté de Knott et que quatre des morts étaient des enfants de la même famille.

Une lutte pour s’échapper vers un terrain plus élevé

Whitaker a déclaré que lui et sa femme pensaient qu’ils étaient également partis lorsque leur maison a soudainement commencé à être inondée d’eau.

“Il y avait assez d’eau pour tout faire flotter dans la pièce”, a-t-il déclaré. “Tout flottait jusqu’à ce que l’eau se retire. Le réfrigérateur était à l’envers. Deux des lits flottaient au plafond si fort qu’ils déchiraient le plafond.”

Mary Arlin Gibson, qui vit avec son mari à Pine Top, a déclaré qu’elle s’était réveillée au son de “gargouillis” provenant de la salle de bain et qu’elle était allée enquêter.

“Soudain, de l’eau a commencé à sortir des bouches d’aération, puis elle est montée jusqu’à notre taille”, a-t-il déclaré. “Nous étions coincés dans la chambre parce que les meubles ont commencé à flotter. Nous ne pouvions pas ouvrir la porte ou quoi que ce soit.”

Gibson a déclaré qu’ils se sont échappés par la fenêtre de sa chambre et ont escaladé une colline où il a échappé à la tempête dans le camion de leur voisin. Il a dit que les trois sont restés là pendant six heures jusqu’à ce qu’il soit possible de descendre en toute sécurité.

Image: Maison de Mary et Arlin Gibson à Pine Top, Ky. le 2 août 2022.
La maison de Mary et Arlin Gibson à Pine Top, Ky.Michael Swensen pour NBC News

Cathy Jones, qui vit à Stanford Branch avec son mari, Jennifer Stamper, a déclaré avoir parlé au téléphone avec sa belle-sœur, qui habite à proximité, alors que la pluie tombait en feuilles vers 2 heures du matin jeudi.

Jones a dit qu’ils ont commencé à paniquer lorsque son beau-frère lui a dit qu’il “voit un camion flotter près de la maison de sa mère et qu’il y a une remorque qui s’écrase contre un arbre dans leur cour”. Puis ils ont perdu le courant et le téléphone s’est éteint.

À l’aube, il a dit que leur maison était entourée d’eau tourbillonnante, mais Stamper a attrapé un bâton et est sorti pour rejoindre sa mère.

“L’eau lui montait à la taille”, a déclaré Jones, qui a vu sa femme monter plus haut malgré le courant rapide. “Elle a miraculeusement survécu et a dit : ‘Tu viens aussi !’ ‘ J’ai dit : ‘Non, je ne veux pas mourir.'”

Jones a dit qu’il pouvait entendre le bruit des arbres qui s’écrasent.

“Je pouvais le voir revenir environ une demi-heure plus tard. Il a dit:” Je ne pouvais pas passer “”, a déclaré Jones à propos de sa femme.

Heureusement, la famille s’est ensuite réunie au refuge, a-t-il déclaré.

Image : Cathy Jones au Knott County Sportsplex le 2 août 2022.
Cathy Jones au Knott County Sportsplex mardi. Michael Swensen pour NBC News

L’eau rapide ressemblait à l’océan

À Carrie, une communauté à l’ouest de Pine Top, Karen Mosley, 54 ans, et sa fille ont perdu leur maison mobile dans l’inondation. Ils ont pris la fuite avec un sac plein de vêtements. Mais les remorques se sont percutées et ont dérivé.

“J’ai entendu le métal grincer comme si vous étiez sur le point de casser une canette de soda”, a déclaré Mosley. “… J’ai trouvé plusieurs morceaux de la maison mobile de ma fille attachés à un arbre.”

Les deux se sont accrochés alors qu’ils se dirigeaient vers une voiture garée plus haut. L’eau arrivait jusqu’à la poitrine de Mosley. Ils n’osaient pas lever le pied.

“Vous pouviez sentir l’eau couler sous vous. C’est ce que vous ressentiez si vous étiez dans l’océan lorsque le faible courant a frappé”, a déclaré Mosley.

“Parce qu’il faisait noir et qu’il y avait de la boue, vous pouviez le sentir, mais vous ne pouviez pas voir où vous mettiez les pieds – et vous ne pouviez pas lever les pieds, car si vous le faisiez, vous seriez parti.” a dit. “Je veux dire, nous traînions des pieds, espérant que nous ne tomberions pas.”

‘Nous luttons tous ensemble’

Pendant trois nuits, le coroner du comté de Knott, Corey Watson, a observé les morts au salon funéraire qu’il exploitait à Hindman, coupé de nombreuses régions du monde par les inondations soudaines qui ont couvert son comté.

Sans électricité ni eau courante, Watson comptait sur des générateurs donnés par des amis pour garder les lumières allumées au salon funéraire Nelson-Frazier.

“C’est troublant de voir tant de gens mourir d’une manière aussi traumatisante”, a déclaré Watson. « Notre ville a été assez usée par les eaux, mais nous nous remettons. Nous luttons tous ensemble.”

Image : Vue aérienne de l'est du Kentucky le 30 juillet 2022.
Vue aérienne de l’est du Kentucky samedi.Garde nationale du Kentucky/via AFP – Getty Images
Image: Des volontaires de la communauté mennonite locale nettoient les propriétés endommagées par les inondations d'une maison à Ogden Hollar à Hindman, Ky., 30 juillet 2022.
Samedi, des bénévoles de la communauté mennonite locale nettoient les biens endommagés par les inondations d’une maison à Ogden Hollar à Hindman, Ky.Timothy D.Easley/AP

Watson a déclaré que les habitants de la région ne sont pas étrangers aux inondations soudaines, mais que ce n’est pas comme s’il les avait lui-même vécues.

“Il y a généralement quelques inondations, une ou deux par an, peut-être”, a-t-il déclaré. « Un minimum de dégâts n’est pas une mauvaise chose. J’ai 33 ans et c’est le plus de pluie et de dégâts que j’aie jamais vu d’une catastrophe naturelle.

Watson a déclaré qu’il gisait dans le salon funéraire après avoir été sauvé de son domicile dans un coin reculé du comté. Il a dit qu’il avait perdu son électricité et son service de téléphonie cellulaire et “n’avait aucune idée” du danger qu’il courait jusqu’à ce qu’il atteigne le salon funéraire.

“Je ne l’ai pas fait jusqu’à ce que ce soit fini”, a-t-il déclaré. “Les gens couraient ici vers le salon funéraire.”

Minyvonne Burke a rapporté du Kentucky, Melissa Chan de New York et Corky Siemaszko du New Jersey.

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