Un hommage émouvant au fils de l’ancien 49er de San Francisco, Bryant Young, souligne l’intronisation au Temple de la renommée

CANTON, Ohio – Faire partie de la classe Pro Football Hall of Fame de 2022 a une signification particulière et douloureuse pour l’ancien ailier défensif des 49ers de San Francisco Bryant Young. Un rappel émouvant de son fils Colby, décédé d’un cancer le 11 octobre 2016. Lors de son discours inaugural samedi après-midi au Tom Benson Hall of Fame, son père a déclaré que le 22 était le numéro préféré de Colby.

“C’est ma 10e année, j’entre dans le Hall en tant que membre de ce ’22”, a déclaré Young, sa voix se brisant. “2022. Vingt-deux.”

La voix de Young s’est encore brisée alors qu’il parlait de la bravoure avec laquelle il avait couvert l’actualité après que son fils, qui a été diagnostiqué en 2014 à l’âge de 13 ans, ait appris que le cancer s’était propagé en 2016 et que les traitements ne fonctionnaient plus.

Ce fut un moment puissant qui a poussé la foule à ovationner Young.

“Colby a senti où les choses allaient”, a déclaré Young. « Il ne craindrait pas la mort autant que le processus de la mort. Cela ferait-il mal ? Est-ce qu’on s’en souviendrait ?

« Colby… tu vis dans nos cœurs… nous nous souviendrons toujours de ton nom.

Le discours de Young a été le moment le plus émouvant de l’après-midi. Young in the Hall était accompagné des attaquants Tony Boselli, du receveur Cliff Branch, de la sécurité LeRoy Butler, de l’officiel Art McNally, du défenseur Sam Mills, du défenseur Richard Seymour et de l’entraîneur Dick Vermeil.

Young a été quatre fois Pro Bowler, deux fois dans la première équipe All-Pro et membre de l’équipe All-Decade de la NFL dans les années 1990. Il a également été nommé joueur de retour de l’année dans la NFL en 1999 après avoir mené les 49ers avec 11 sacs et 20 pressions de quart-arrière à son retour d’une jambe cassée.

Boselli a été cinq fois Pro Bowler, trois fois All-Pro et membre de l’équipe All-Decade de la NFL des années 1990 avant que sa carrière ne soit interrompue par une blessure à l’épaule. Il a été le premier choix (deuxième au total) de l’histoire des Jaguars de Jacksonville en 1995 et le premier joueur de l’histoire de la franchise à être intronisé au Temple de la renommée.

Il a résumé cet honneur dans les quatre premiers mots qu’il a prononcés : “Eh bien, c’est formidable.

“… c’est un grand honneur d’être la première Jaguar de Jacksonville à être intronisée au Pro Football Hall of Fame.”

Branch, décédé le 3 août 2019, a remporté trois Super Bowls avec les Raiders d’Oakland/Los Angeles au cours de ses 14 années de carrière. Trois fois vainqueur All-Pro et quatre fois Pro Bowler. Sa sœur, Elaine Anderson, a parlé en son nom et a déclaré qu’elle sentait que son frère était ici avec deux autres Raiders Hall of Famers.

“Aujourd’hui est doux parce que notre cher Clifford nous manque et doux parce que c’est de l’histoire maintenant”, a-t-elle déclaré. “Je veux vous dire qu’il y a une âme douce dans cet endroit aujourd’hui. Notre numéro 21 Clifford ne manque pas la consécration pour rien. Il a raté cette journée, et le 21 est assis devant et au centre avec Al Davis et John Madden .”

Butler a joué 12 saisons à Green Bay, a remporté un Super Bowl et a été quatre fois Pro Bowler et quatre fois All-Pro. En tant que membre de la NFL All-Decade Team des années 1990, on lui attribue également la création de l’une des célébrations de buts les plus emblématiques de l’histoire de la NFL : le Lambeau Leap. Il a lutté contre des problèmes de pieds lorsqu’il était enfant – il portait des bretelles ou des plâtres et était parfois en fauteuil roulant – pour continuer à jouer plus que n’importe quel jeu défensif de l’histoire de Green Bay.

“De nombreuses portes s’ouvrent lorsque vous jouez pour les Packers de Green Bay”, a déclaré Butler. “Si vous gagnez un Super Bowl, toutes les portes s’ouvrent. Lorsque vous créez votre Temple de la renommée, le paradis du football s’ouvre.”

McNally est le premier officiel admis dans le Hall. Après avoir introduit le système de relecture dans la NFL en 1985, il est considéré comme le “père de la relecture instantanée” et le centre de commandement de la ligue à Manhattan porte son nom.

“C’est la chose la plus importante dont j’ai besoin pour un officiel : faites votre travail. [and] J’espère que personne ne saura même que vous êtes en vie », a déclaré McNally par vidéo.

Mills a commencé sa carrière de footballeur professionnel à l’USFL avant de signer avec les Saints de la Nouvelle-Orléans en 1986. Bien qu’il ne mesure que 5 pieds 9 pouces, Mills s’est rapidement imposé comme l’un des meilleurs joueurs de la ligue, remportant cinq Pro Bowls et étant nommé All-Pro. trois fois. Mills est décédé d’un cancer de l’intestin en 2005, deux ans après son diagnostic. Sa veuve, Melanie Mills, a déclaré que la devise “Keep Waiting” adoptée par les Panthers de la Caroline après que son mari a signé un contrat d’agent libre en 1995 est quelque chose qu’elle a elle-même vécu en dehors du terrain.

“Il était plus qu’un grand joueur de football”, a déclaré Melanie Mills. “C’était un père, un ami, un mari et un leader qui a toujours battu, peu importe les chances.

« Continuez comme ça les gars. C’est ce que Sam voudrait que vous fassiez.

Seymour a passé huit saisons avec les New England Patriots et quatre saisons avec les Oakland Raiders. Il a fait sept Pro Bowls et a été nommé trois fois dans l’équipe All-Pro. Il a remporté trois Super Bowls et a été membre de l’équipe All-Decade de la NFL des années 2000.

“Je suis submergé d’humilité aujourd’hui, non pas à cause de ce que ce moment a dit de moi, mais à cause de ce que ce moment a dit de nous et de ce que nous pouvons faire ensemble”, a déclaré Seymour. “Je suis reconnaissant aujourd’hui parce que je ne suis pas venu ici seul. Aucun de nous n’est venu. Aucun de nous n’aurait pu y arriver, classe de 2022. Ils disent que vous pouvez juger un homme par la compagnie qu’il a. Je ne pourrais pas être parmi une meilleure compagnie que vous.”

“C’est un privilège d’avoir mon nom associé à jamais au vôtre dans le Pro Football Hall of Fame.”

Les Eagles de Philadelphie à un Super Bowl et St. Après avoir mené les Rams de Louis à un championnat du Super Bowl, Vermeil a été nommé entraîneur de l’année NFL deux fois par The Sporting News et une fois par Associated Press. L’homme, connu pour porter ses émotions sur sa manche, a prononcé le discours le plus long de la journée. Il a parlé pendant plus de 20 minutes et a remercié une longue liste de joueurs, entraîneurs, mentors, amis et membres de la famille.

“J’aimerais avoir le temps de parcourir tout le monde”, a-t-elle déclaré.

La seule chose qui le ferait se sentir mieux, a déclaré Vermeil, était l’initiation des entraîneurs Mike Holmgren, Dan Reeves, Marty Schottenheimer, Mike Shanahan et Tom Coughlin.

“Croyez-moi, si je le mérite, ils le méritent aussi”, a-t-il déclaré.

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