Un juge fédéral décide que l’élection de la commission de la fonction publique de Géorgie a nui au pouvoir de vote des Noirs

Et cela pourrait signaler de grands changements au sein de la commission, un organisme de réglementation de l’État quelque peu obscur avec cinq membres du GOP jouant un rôle clé dans la décision sur la façon dont l’électricité utilisée en Géorgie est produite et combien les clients paient pour cela. Les cinq commissaires servent pendant six ans et reçoivent un salaire de 126 000 $.

“Cette décision affecte immédiatement la façon dont des millions de Géorgiens élisent des responsables puissants qui déterminent combien les gens ordinaires devraient payer pour les services essentiels”, a déclaré Nico Martinez, avocat des plaignants. “Faire progresser le droit de vote en une génération est l’une des décisions les plus importantes.”

Grimberg lors d’un procès de cinq jours qui s’est terminé en juillet entendre le témoignage des plaignants prétendred Le système géorgien d’élections des commissaires à l’échelle de l’État ne donne pas aux électeurs noirs la possibilité de choisir leurs candidats préférés.

Alors qu’environ un tiers des électeurs géorgiens sont noirs, c’est toujours en infériorité numérique Par la majorité blanche de l’État, qui tend à élire les républicains.

Les plaignants ont noté qu’au cours des 143 ans d’histoire du démocrate David Burgess qui a conservé son siège après avoir été nommé en 2000, un seul candidat noir a remporté l’élection de la Commission de la fonction publique.

Le commissaire Tim Echols (à gauche) écoute la réunion de la Commission de la fonction publique de Géorgie le 21 décembre 2017, avant que la commission ne décide à l’unanimité d’autoriser la construction de deux réacteurs nucléaires en dépassement de budget à l’usine de Vogtle en difficulté de Georgia Power, qui dépassent le budget et accusent des années de retard. horaire. . Hyosub Shin / [email protected]

Le commissaire Tim Echols (à gauche) écoute la réunion de la Commission de la fonction publique de Géorgie le 21 décembre 2017, avant que la commission ne décide à l’unanimité d’autoriser la construction de deux réacteurs nucléaires en dépassement de budget à l’usine de Vogtle en difficulté de Georgia Power, qui dépassent le budget et accusent des années de retard. horaire. . Hyosub Shin / [email protected]

Le procureur de l’État, Bryan Tyson, a déclaré que les électeurs noirs pouvaient participer au processus politique pendant la procédure. Il a ajouté que le fait que ses candidats n’aient pas gagné ne signifie pas que le système de vote est discriminatoire.

Tricia Pridemore, présidente de la Commission de la fonction publique, a également déclaré que les élections à l’échelle de l’État “fournissent une centralisation de la réflexion sur la politique de l’énergie et des services publics”. La structure permet aux commissaires de décider “dans l’intérêt de l’État tout entier” sur des questions épineuses telles que l’emplacement des nouvelles centrales électriques.

Pourtant, peu de candidats noirs de l’un ou l’autre des partis ont remporté des élections extrajudiciaires à l’échelle de l’État. Seuls quatre hommes politiques au cours des 22 dernières années peuvent revendiquer cet exploit : le sénateur américain Raphael Warnock, l’ancien procureur général Thurbert Baker, l’ancien commissaire au travail Michael Thurmond et Burgess. Tous démocrates.

Deux membres noirs ont été nommés à la Commission de la fonction publique. Johnson est l’un d’entre eux. Il a été nommé par le gouverneur Brian Kemp pour combler un poste vacant et était en poste pour un mandat complet en novembre.

L’autre commissaire de la fonction publique à se présenter cette année est le titulaire des Echols républicains. impliqué dans un effort Faire sortir votre adversaire de son territoire.

Le processus de vote à l’échelle de l’État pour pourvoir les sièges de la commission est basé sur une loi de 1906, mais le système actuel est plus récent. En 1998, la législature sous contrôle démocratique a adopté une loi obligeant les membres à vivre dans l’un des cinq districts géographiques, bien que les membres continuent d’être élus dans tout l’État.

À l’échelle nationale, la Géorgie et six autres États élisent des régulateurs de la fonction publique à l’échelle de l’État, tandis que cinq États organisent des élections pour les zones géographiques. Dans la plupart des États, cependant, les membres des organismes de réglementation sont élus par les gouverneurs ou les législatures.

Grimberg, nommé par Donald Trump, a écouté les déclarations des membres de la NAACP, Black Voters Matter et Georgia Conservation Voters. Des témoins ont fait valoir que le système violait l’article 2 de la loi sur les droits de vote, qui interdit les lois électorales discriminatoires sur le plan racial.

Parmi les témoins figuraient Lindy Miller, une démocrate qui a remporté tous les comtés de sa zone géographique en 2018 mais a perdu les élections à l’échelle de l’État face au républicain Chuck Eaton. Il a déclaré que le vote à l’échelle de l’État a créé un problème de “responsabilité” qui a permis aux candidats d’éviter les problèmes qui comptent pour les communautés noires.

Grimberg a clairement indiqué que sa décision ne s’applique pas aux autres élections générales à l’échelle de l’État, mais qu’elle est spécifiquement conçue pour bloquer toute élection de la Commission de la fonction publique utilisant cette méthode.

Ce qui se passera ensuite n’est pas immédiatement clair et le ministère des Affaires étrangères chargé de superviser les élections n’a pas commenté le calendrier.

Mais la décision du juge a indiqué que les deux commissaires, Echols et Johnson, “iraient de l’avant” et resteraient à leurs postes jusqu’à ce que les comtés soient redessinés par les législateurs de l’État l’année prochaine et qu’une nouvelle élection soit déterminée. Si les législateurs ne se conformaient pas, Grimberg tracerait lui-même les frontières.

James Woodall, ancien président de l’État de la NAACP, qui fait partie des plaignants dans l’affaire, a félicité la décision.

“Cette détermination nous assure que nos revendications actuelles de suppression des électeurs sont légitimes et que les électeurs noirs se sont vu refuser le plein accès à la démocratie pendant des générations”, a-t-il déclaré.

L’écrivain Mark Niesse a contribué à ce rapport.

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