Vin Scully, ancien diffuseur emblématique des Dodgers de Los Angeles, est décédé à l’âge de 94 ans.

LOS ANGELES – Le diffuseur du Temple de la renommée Vin Scully, dont les tons doux ont fourni la bande originale de l’été pendant 67 ans de divertissement et d’information des fans des Dodgers à Brooklyn et à Los Angeles, est décédé mardi soir. Il avait 94 ans.

“Nous avons perdu une icône”, a déclaré le président et chef de la direction des Dodgers, Stan Kasten, dans un communiqué. “Vin Scully était l’une des plus grandes voix dans tous les sports. C’était un homme géant, pas seulement en tant que diffuseur mais en tant qu’être humain. Il aimait les gens. Il aimait la vie. Il aimait le baseball et les Dodgers. Il aimait sa famille. Sa voix sera toujours entendue et restera gravée dans nos esprits pour toujours. Je sais que vous avez hâte de rejoindre son amour Sandi. Nos pensées et nos prières accompagnent sa famille en ces moments très difficiles. Vin nous manquera vraiment.

Scully est décédée chez elle dans la section Hidden Hills de Los Angeles, selon l’équipe qui a parlé aux membres de sa famille.

Le diffuseur le plus ancien à avoir une seule équipe dans l’histoire du sport professionnel, Scully a tout vu et tout nommé. Cela a commencé avec Pee Wee Reese et Jackie Robinson dans les années 1950, avec Don Drysdale et Sandy Koufax dans les années 1960, avec Steve Garvey et Don Sutton dans les années 1970, et avec Orel Hershiser et Fernando Valenzuela dans les années 1980. Après Mike Piazza et Hideo Nomo dans les années 1990 Clayton KershawManny Ramirez et Yasiel Puig au 21ème siècle.

Les Dodgers ont changé de joueurs, de managers, de managers, de propriétaires et même de rivages, mais Scully et son style apaisant et perspicace sont restés constants pour les fans.

Il a ouvert les émissions avec la salutation familière, “Salut les gars, et une très agréable bonne soirée à vous où que vous soyez.”

Toujours aimable en personne et à l’antenne, Scully se considérait simplement comme un intermédiaire entre le jeu et les fans.

Bien qu’il ait été payé par les Dodgers, Scully n’avait pas peur de critiquer un mauvais match ou la décision d’un manager, ou de féliciter son adversaire alors qu’il inventait des histoires sur fond de matchs de routine et de réalisations notables. Il a toujours dit qu’il voulait voir les choses avec ses yeux, pas avec son cœur.

Vincent Edward Scully est né le 29 novembre 1927 dans le Bronx. Il était le fils d’un vendeur de soie décédé d’une pneumonie alors que Scully avait 7 ans. Sa mère a déménagé la famille à Brooklyn, où Scully aux cheveux roux et aux yeux bleus a grandi en jouant au trashball dans les rues.

Enfant, Scully attrapait un oreiller, le plaçait sous la radio de quatre pieds de la famille et mettait sa tête directement sous le haut-parleur pour écouter le football universitaire en direct. Avec une collation de bretzels et un verre de lait à côté de lui, le garçon se figea devant la chair de poule de la foule. Il pensait qu’il voulait appeler l’action lui-même.

Jouant dans l’équipe de baseball de l’Université Fordham pendant deux ans et servant brièvement dans la marine des États-Unis, Scully a commencé sa carrière en jouant à des matchs de baseball, de football et de basket-ball sur la station de radio de l’université.

À 22 ans, il a été embauché par une station de radio CBS à Washington DC.

Il a rapidement rejoint les Hall of Famers Red Barber et Connie Desmond dans les cabines de radio et de télévision des Brooklyn Dodgers. En 1953, à l’âge de 25 ans, Scully est devenu la plus jeune personne à diffuser un match des World Series, ce qui est toujours un signe valable.

Il a déménagé vers l’ouest avec les Dodgers en 1958. Scully a nommé trois excellents jeux – Don Larsen dans la Série mondiale de 1956, Sandy Koufax en 1965 et Dennis Martinez en 1991 – et 20 coups sûrs.

Il était également à l’antenne lorsque Don Drysdale a établi une série de 58 coups sûrs 2/3 en 1968 et 20 ans plus tard, Hershiser a établi un record avec 59 coups sûrs sans but d’affilée.

Lorsque Hank Aaron est rentré chez lui pour la 715e fois en 1974 pour battre le record de Babe Ruth, c’était contre les Dodgers et bien sûr, Scully lui a donné son nom.

“Un homme noir reçoit une ovation debout dans le Grand Sud pour avoir battu le record d’une idole de baseball de tous les temps”, a déclaré Scully au public. “Quel grand moment pour le baseball.”

Scully a décrit la naissance de la radio transistor comme la “plus grande percée unique” de sa carrière. Au cours des quatre premières années des Dodgers à l’immense Los Angeles Memorial Coliseum, les fans ont eu du mal à reconnaître les plus petits joueurs.

“Ils étaient à environ 70 rangées de l’action”, a-t-il déclaré en 2016. “Ils ont fait venir la radio pour en savoir plus sur tous les autres joueurs et voir ce qu’ils essayaient de voir sur le terrain.”

Cette habitude s’est poursuivie lorsque l’équipe a déménagé au Dodger Stadium en 1962. Les fans ont tenu la radio à leurs oreilles et ceux qui n’étaient pas là ont écouté de la maison ou de la voiture, permettant aux paroles de Scully de connecter les familles pendant des générations.

Il disait souvent qu’il valait mieux décrire rapidement un grand match et ensuite rester silencieux pour que les fans puissent écouter la pandémie. Après l’excellent jeu de Koufax en 1965, Scully est resté silencieux pendant 38 secondes avant de reprendre la parole. Il est également resté silencieux pendant un certain temps après le tir court de Kirk Gibson pour remporter le premier match des World Series 1988.

Il a été intronisé au Temple de la renommée du baseball en 1982, a reçu une étoile sur le Hollywood Walk of Fame cette année-là et a été nommé tribune de presse du stade en 2001. La rue menant à la porte principale du Dodger Stadium a été nommée en son honneur. en 2016.

Cette même année, il reçoit la Médaille présidentielle de la liberté des mains du président Barack Obama.

“Dieu a été si bon avec moi de me laisser faire ce que je fais”, a déclaré Scully, un fervent catholique qui assistait à la messe le dimanche avant d’aller sur le terrain de basket. “Un rêve d’enfance réalisé et qui me donne 67 ans pour en savourer chaque minute. C’est un assez grand jour de gratitude pour moi.”

En plus d’être la voix des Dodgers, Scully a appelé play-by-play et 25 World Series et 12 All-Star Games pour les matchs de la NFL et les événements du PGA Tour. Il a été le principal annonceur de baseball de NBC de 1983 à 89.

Scully a également reçu le Prix du commissaire pour réalisations historiques en 2014, qui reconnaît les réalisations et les contributions d’importance historique. Elle était la deuxième non-actrice à remporter le prix, après Rachel Robinson.

Bien qu’il soit l’un des diffuseurs les plus entendus du pays, Scully était un homme extrêmement privé. Il disparaîtrait une fois la saison de baseball terminée. Il a rarement fait des apparitions personnelles ou des talk-shows sportifs. Il a préféré passer du temps avec sa famille.

En 1972, sa première épouse, Joan, est décédée d’une surdose accidentelle de drogue. Il est resté avec ses trois jeunes enfants. Deux ans plus tard, il rencontre celle qui deviendra sa deuxième épouse, Sandra, secrétaire des Rams de Los Angeles de la NFL. Il avait deux jeunes enfants d’un précédent mariage, et ils ont uni leurs familles dans ce que Scully appelait autrefois “mon Brady Bunch”.

Il a dit qu’il comprenait que le temps était la chose la plus précieuse au monde et qu’il voulait passer son temps avec ses proches. Au début des années 1960, Scully a arrêté de fumer avec l’aide de sa famille. Scully a glissé une photo de famille dans la poche de sa chemise, où elle tenait un paquet de cigarettes. Chaque fois qu’elle sentait qu’elle avait besoin d’une cigarette, elle sortait la photo pour lui rappeler pourquoi elle avait arrêté. Huit mois plus tard, Scully n’a plus jamais fumé.

Après avoir pris sa retraite en 2016, Scully n’est apparue au Dodger Stadium que quelques fois, et sa douce voix a parfois été entendue racontant une vidéo jouée pendant les matchs. Pour la plupart, il se contentait de rester près de chez lui.

“Je veux juste qu’on se souvienne de moi comme d’un homme bon, d’un homme honnête et de quelqu’un qui vit selon ses propres convictions”, a-t-il déclaré en 2016.

En 2020, Scully a vendu aux enchères plus de 2 millions de dollars de souvenirs personnels au fil des ans. Une partie a été donnée à UCLA pour la recherche sur la SLA.

Avant sa mort est venue sa seconde épouse, Sandra. Il est décédé des complications de la SLA en 2021 à l’âge de 76 ans. La fille du couple, Catherine, mariée depuis 47 ans, est née ensemble.

Les autres enfants de Scully sont Kelly, Erin, Todd et Kevin. Son fils, Michael, est mort dans un accident d’hélicoptère en 1994.

L’Associated Press a contribué à ce rapport.

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