Vin Scully était de Los Angeles

C’était Venice Beach, le stand de hot-dogs de Pink et le Hollywood Bowl tout en un. Los Angeles, la voix de l’été, a été le poète lauréat des Dodgers – Brooklyn et Los Angeles – pendant 67 saisons.

Nous savions que Vin Scully ne durerait pas éternellement. Il semblait juste que ça pouvait être lui. À sa retraite, même des années après sa dernière diffusion en 2016, sa présence est restée à la fois omniprésente et spirituelle, comme l’océan et l’air.

“Il y a deux mots pour décrire Vin: Babe Ruth”, a déclaré Charley Steiner, qui joue de la radio individuellement depuis 2005 après avoir déménagé à l’ouest de la cabine des Dodgers ‘Yankees (2002-2004). “Mieux que jamais de faire ça. Babe Ruth sera toujours décrite comme du baseball. Vin restera toujours dans les mémoires comme la voix du baseball.”

La course folle, la date limite de négociation des ligues majeures de mardi, a soudainement et brusquement cédé la place à l’apesanteur dans le silence de cette nuit-là lorsque les Dodgers ont annoncé que Scully était décédé à l’âge de 94 ans. Le cycle de vie du baseball résumé en une seule journée : nouveaux débuts et tristes fins. La santé de Scully s’était détériorée ces derniers mois, et ceux qui la connaissaient bien se préparaient à l’appel téléphonique. Mais quand il est arrivé, c’était toujours un coup de poing.

“Cela ne rend pas notre travail plus facile parce que nous avons perdu un ami”, a déclaré Rick Monday, ancien voltigeur et diffuseur de longue date des Dodgers. “Que nous ayons rencontré Vin Scully ou non, elle était notre amie.”

Comme les meilleurs amis, elle était pleine d’émerveillement, de joie, d’humilité et de surprises.

“J’ai écrit pour le Times quand j’étais à l’université, donc vous avez probablement vu mon autographe”, a déclaré Scully avec impatience pour commencer l’interview avec le New York Times plus tôt cet été. Une histoire sur Gil Hodges, comme si ses jours à l’Université Fordham étaient dans un nouveau coin. “Il lit ‘Le correspondant spécial du Times’. J’étais sous un faux nom. Quoi qu’il en soit, je voulais juste que vous connaissiez mon parcours littéraire.

Une autre fois, tard dans la nuit après un match interligue au Angel Stadium au début de la saison 2013, certains membres des médias attendaient un ascenseur de presse pour rentrer chez eux le soir où Scully les a rejoints pour une descente. Il avait une attelle à la main et au poignet gauche à la suite d’une crise de tendinite.

“Je disais à quelqu’un avant que je devrais dire aux gens que je suis intéressé par le faucon et que j’attends l’oiseau”, a-t-il dit avec un large sourire. « Ce serait une meilleure histoire, n’est-ce pas ?

Ses instincts étaient parfaits et sa joie de vivre constante.

“Il lisait très bien”, a déclaré lundi. «Il avait aussi la langue anglaise. Lorsque vous avez écouté Vin, vous avez ressenti le besoin de retourner à l’école tout de suite. Mais il n’a jamais, jamais parlé à personne. Il était incroyable.

Dans l’un de ses derniers actes publics, Scully a écrit une lettre au comité du mandat du Temple de la renommée du baseball pour soutenir la nomination de Hodges au Temple de la renommée – une lettre qui aurait été très influente. Mais la toujours humble Scully a refusé de croire qu’elle avait assez d’influence pour influencer les électeurs, et qui plus est, elle n’a demandé aucun crédit.

Scully a déclaré cet été: «Même quand je l’ai écrit, j’ai serré mon doigt pour qu’il ne soit pas rendu public, et j’essaie soudainement d’être le même centre d’attention parce que je ne voulais pas du tout ça. “Oui, j’ai écrit la lettre, et pour autant que je sache, c’était vrai à tous égards. Mais je ne veux pas m’y attarder.

«Je suis extrêmement sensible maintenant que je suis à la retraite. Je ne veux pas faire quelque chose qui pourrait sembler déplacé. ”

Mais la « place » de Scully était partout, une de ses amies qui commençait par une invitation à « s’asseoir » au début de chaque émission, et était accueillie par tous. Et pendant près de sept décennies, il a créé une incroyable famille élargie pour les Dodgers, des manoirs de Bel Air aux quartiers de cols bleus autour de Southland.

Monday a grandi à Santa Monica, en Californie, d’une mère célibataire qui est tombée amoureuse des Dodgers lorsqu’ils ont déménagé vers l’ouest en 1958. Chaque fois qu’ils montent dans la voiture en jouant aux Dodgers, Monday se souvient des amis de Scully.

Sa voix était comme une douce main sur notre épaule, ‘Hé, tout ira bien. Quoi qu’il se passe dans le monde, quoi qu’il se passe dans ta vie, je t’ai pour les trois prochaines heures.” “C’est le sentiment que nous avons ressenti.”

Des millions de personnes ont ressenti des sentiments similaires au cours de ces 67 années dignes d’Iron Man.

“Ce jeu m’a fasciné et j’ai été encore plus captivé par la voix de Vin et la façon dont elle a présenté le jeu”, a-t-il déclaré lundi. «Il a décrit les uniformes, le terrain, la vitesse à laquelle un homme courait, la force avec laquelle il frappait une balle, une prise de plongeon effectuée. Quand Vin faisait un jeu, ce n’était pas seulement le gameplay, c’était le faste du jeu.”

Lundi était le premier choix au repêchage lors du premier repêchage de baseball amateur de 1965 par l’Athlétisme, qui l’a échangé aux Cubs de Chicago avant la saison 1972.

“Les Dodgers vont enfin à Chicago et ma mère pourra regarder le match à la télévision”, a-t-il déclaré lundi. “C’est ma septième année dans les majors et ma mère a entendu Vin Scully mentionner mon nom. J’ai dit : ‘Maman, tu n’as même pas réalisé que j’étais dans la cour des grands jusqu’à ce que Vin prononce mon nom.’ Elle a ri. C’est devenu officiel. .”

Le Los Angeles Times Magazine a nommé Scully l’homme le plus fiable de Los Angeles en 1998. Il y a huit ans, le regretté chroniqueur du Los Angeles Times, Jim Murray, a affirmé que Scully était le Dodger le plus important de tous. Peu de choses ont changé depuis lors.

“Vincent Edward Scully signifiait plus pour les Dodgers que n’importe quel frappeur .300 qu’ils aient jamais signé, que n’importe quel vainqueur de 20 matchs qu’ils aient jamais lancé”, a écrit Murray dans une chronique d’août 1990. Il a eu le coup de circuit qui a transformé une saison en miracle – mais il savait quoi en faire pour qu’il résonne à travers les âges. ”

Lorsque Kirk Gibson a écrasé son coup de circuit contre Dennis Eckersley d’Oakland pour donner le ton aux Dodgers écrasant Oakland dans le premier match des World Series 1988, Scully s’est exclamé: “En une année si improbable, l’impossible est devenu réalité!”

Il était silencieux pendant une minute et huit secondes, permettant à la foule rugissante du Dodger Stadium de remplir les haut-parleurs de la télévision. Les répercussions continuent à ce jour.

Son sens du timing, de la date et du moment était impeccable quelle que soit l’occasion.

“Il n’était pas seulement un annonceur”, a déclaré Steiner. « Il n’était pas qu’une figure de base-ball. C’était une figure paternelle, un chasseur, consciencieux, la seule chose au monde que nous espérions vraie. Et c’était souvent le cas. »

Steiner a poursuivi : « Los Angeles est une ville de stars. Tom Cruise, Tom Hanks, etc. Je pense depuis longtemps que Vin est la plus grande star en raison de sa longévité. Personne ne l’a fait mieux et personne n’a dit que ça pue. Il était réconfortant, parent, angélique. Il avait un esprit brillant et sans tache.

Il a dit qu’il était resté éveillé jusqu’à 5 heures du matin dans sa chambre d’hôtel à San Francisco lundi après le match Dodgers-Giants de mardi soir, des souvenirs de lui alternativement souriant et pleurant. Il a dit que lorsque lui et sa femme se rendaient dans un endroit, sa femme a dit en plaisantant que l’endroit n’était pas aussi bon que dans la brochure. “Vin Scully était meilleur que la brochure”, a déclaré Monday.

Il s’est souvenu de la dernière diffusion du stade Dodger de Scully en 2016; À la fin de la pièce, l’icône a magnifiquement sérénadé la foule à guichets fermés en chantant “Wind Beneath My Wings”. L’assistant Charlie Culberson avait brisé un livre d’histoires en courant quelques minutes plus tôt. Ce qui est facile à oublier, c’est que ce n’était pas la dernière diffusion de Scully, les Dodgers ont terminé cette saison avec trois matchs à San Francisco.

Il y avait le désormais célèbre bâton de Culberson. Quand elle ne savait pas quoi faire de lui lundi, elle a suggéré à Scully de le signer. Culberson était timide, a demandé lundi, et Scully a dit qu’il serait “honoré” de signer.

Lundi, il a escorté Culberson à l’étage jusqu’à la salle de presse de San Francisco, où il a rencontré Scully.

“C’était incroyable”, a-t-il déclaré lundi. “C’était comme si deux enfants examinaient cette baguette magique de chauve-souris dans un parc. Vinny a signé et ils étaient sur le point de se dire au revoir quand quiconque est entré dans la cabine, mais l’homme que Vin a toujours dit était le meilleur joueur qu’elle ait jamais vu – Willie Mays.

“Charlie et Vinny avaient déjà fondu en larmes, puis Willie est entré et c’était comme un de ces moments dans une capsule temporelle.

“Et puis hier soir, nous avons été informés du troisième ou du quatrième coup sûr, à 60 mètres de l’endroit où cela s’est produit.”

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